Terra-i: No es ajena a la controversia

7 febrero, 2014 by (comments)

Dos cosas tienden a suceder cuando las personas trabajan con una herramienta nueva que es realmente útil. Primero, le descubren más usos de los que cualquiera hubiera podido imaginar. Segundo, entre más numerosos y diversos son los usos, hay más probabilidades de que la herramienta se vea rodeada de conflicto y controversia.

Una aplicación reciente de Terra-i —una herramienta útil para detectar  los cambios de la cobertura del suelo resultantes de las actividades humanas en tiempo casi real— ilustra claramente ambas tendencias.

Empleando datos de Terra-i, un grupo de científicos de varias universidades estadounidenses han demostrado los complejos nexos entre el tráfico ilegal de drogas y la acelerada deforestación en Honduras, según un artículo que figura en la última edición de la revista Science. Informes anteriores han documentado el daño ambiental causado por la tala de bosques para la producción de coca en América del Sur. Sin embargo, este nuevo estudio se enfoca en otros nexos en la cadena de valor de las drogas —revelando cómo el transporte clandestino y el lavado de dineros también conducen a la deforestación.

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Inicialmente, los datos sin procesar descargados de Terra-i subestimaron el nivel del daño. Tan pronto los científicos se dieron cuenta de esto, se comunicaron con el equipo de Terra-i, solicitando que se calibraran los datos sin procesar para su área de estudio. Los investigadores del CIAT, que “no sabían el uso final de esta calibración de datos”, según afirma el artículo, terminaron la labor en pocos meses. Los resultados ajustados son los presentados en Science —que muestran “deforestación detectada, 2004–2012, en el corredor de narcotráfico del oriente de Honduras”.

Honduras_hotspotSin los datos de Terra-i, no habríamos podido publicar estos hallazgos tan pronto”, afirma Ophelia Wang, profesora de la Facultad de Ciencias de la Tierra y Sostenibilidad Ambiental de la Universidad del Norte de Arizona. “Además, el equipo de Terra-i fue muy ágil en ayudarnos con la calibración. Esto demuestra cómo científicos con formaciones académicas complementarias pueden colaborar para producir estudios importantes que contribuyen a sensibilizar al público en temas ambientales”.

Los investigadores planean usar los datos de Terra-i para realizar estudios adicionales sobre los nexos entre el narcotráfico y la deforestación en toda América Central. Adicionalmente, ven un potencial de aplicación para ese trabajo en Perú, desde donde se transportan drogas ilegales en avionetas hacia Brasil y Bolivia.

Los temas ambientales, incluida la deforestación, casi siempre son controversiales y a menudo implican conflicto. Los nuevos hallazgos sobre “narco-deforestación” revelan una amenaza que llama particularmente la atención sobre el patrón general de destrucción ecológica en América Latina.

Frente a estos antecedentes, el equipo de Terra-i está buscando constantemente nuevos usuarios y aplicaciones. Hasta ahora, han atraído a 1000 usuarios registrados y, tan solo el año pasado, 260 organizaciones de 45 países han reportado que utilizan la herramienta. Una conferencia virtual reciente sobre Terra-i atrajo a cerca de 450 personas de 27 países.

“Lo que todos ellos tienen en común”, dice Louis Reymondin, el investigador del CIAT que lidera el equipo de Terra-i “es una convicción de que para detener la deforestación se requieren cambios de amplio alcance —ciertamente en las políticas de conservación pero es evidente que en otras esferas de políticas también, incluidas las políticas sobre drogas. Los usuarios de Terra-i creen además que las herramientas de información confiable y una ayuda técnica amable para su aplicación son esenciales para orientar y promover tales cambios”.

Más información: www.terra-i.org

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