El CIAT y Embrapa: Ampliando una calle de doble vía

15 mayo, 2013 by (comments)

Gracias a un nuevo convenio colaborativo, la larga y productiva relación de intercambio de tecnología entre dos importantes organizaciones de investigación agrícola de Suramérica recibirá un potente impulso.

Con motivo del 40 aniversario de la Empresa Brasileña de Investigación Agropecuaria (Embrapa), Mauricio Lopes, su presidente, y el Director General del CIAT Ruben Echeverría, firmaron a finales de abril un convenio que ampliará el alcance de su labor conjunta de investigación y buscará extender sus beneficios desde América Latina y el Caribe hacia África subsahariana.

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Desde la década de los setenta hasta el presente, la relación entre Embrapa y el CIAT ha girado en gran medida en torno al germoplasma de las extensas colecciones de fríjol, yuca, arroz y forrajes tropicales del CIAT. Esos materiales han contribuido significativamente a la liberación de numerosas variedades mejoradas de cultivos, con beneficios considerables para los agricultores y consumidores brasileños. Además, el CIAT ha brindado a los investigadores de Embrapa oportunidades únicas para mejorar las capacidades en investigación de Brasil.

Sin embargo, especialmente desde la década de los noventa, el camino entre Embrapa y el CIAT se ha vuelto más una calle de doble vía capaz de manejar tráfico aún más pesado. Por ejemplo, científicos brasileños han compartido, de forma generosa, su experiencia en el desarrollo de complejos sistemas agrosilvopastoriles para la vasta región del Cerrado o de sabana del país. Estos sistemas combinan la siembra de árboles o arbustos con la producción de cultivos y forrajes para el pastoreo de ganado. Aprovechando la experiencia brasileña, científicos del CIAT están desarrollando esos sistemas con colegas en Colombia, con el propósito de poner la agricultura en los Llanos Orientales del país sobre una base más competitiva y sostenible.

El nuevo convenio Embrapa–CIAT ampliará esta calle de doble vía en cuatro direcciones principales:

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Primero. Los dos socios continuarán el intercambio de recursos fitogenéticos, pero con un enfoque marcado en la identificación de rasgos específicos de cultivos como tolerancia a la sequía o a inundaciones; rasgos esenciales para adaptar la agricultura a los impactos del cambio climático.

Segundo. Darán un paso adelante en el intercambio de científicos. El CIAT buscará colocar al menos a uno de sus investigadores en Embrapa por uno o dos años y viceversa.

Tercero. Embrapa identificará estudiantes o científicos en instituciones socias locales que deseen realizar su investigación de maestría, doctorado o año sabático en el CIAT.

Finalmente, las dos organizaciones unirán fuerzas en la búsqueda de estrategias para enfrentar el cambio climático; incluso esfuerzos colaborativos para modelar sus impactos en la agricultura e introducir nuevos datos y conocimientos en el proceso de toma de decisiones en lo que concierne a adaptación y mitigación.

En especial en su investigación colaborativa en fríjol y forrajes, Embrapa y el CIAT buscarán oportunidades para trabajar juntos en África, brindando al continente una combinación formidable de experticia en agricultura tropical.

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