Desde el cielo, Terra-i le sigue la pista a la deforestación

19 febrero, 2013 by (comments)

El reciente lanzamiento de Terra-i, un sistema de monitoreo de la deforestación en casi tiempo real para América Latina, pone en evidencia zonas de alto riesgo de pérdida forestal.

Con base en información satelital de la NASA, Terra-i puede realizar acercamientos sobre los bosques de la región hasta una resolución de 250 x 250 m. Es lo bastante inteligente como para distinguir entre pérdidas naturales y aquellas causadas por la actividad humana —y también puede monitorear el cambio de los hábitats en las áreas no forestales, tales como sabanas y desiertos. Cualquier persona puede ingresar y observar lo que está pasando —desde cualquier lugar del mundo— y con imágenes actualizadas cada 16 días, es poco lo que se le escapa al sistema Terra-i que todo lo ve.

NP Terra-i 1

Desarrollado por el CIAT, The Nature Conservancy (TNC), el King’s College de Londres y la Universidad de Ciencias Aplicadas y Artes de Suiza Occidental, Terra-i busca ayudar a los gobiernos y tomadores de decisiones de América Latina en la formulación de nuevas políticas sobre la protección forestal y de hábitats —y probar la efectividad de las políticas existentes. Siendo la agricultura un factor determinante de la deforestación en la región, Terra-i también puede ayudar a identificar zonas de alta prioridad para la implementación de esquemas REDD+, cuyo objeto es reducir las emisiones de dióxido de carbono producidas por la deforestación y la degradación forestal mediante la integración de las comunidades locales para proteger los bosques.

Si bien Brasil ha tenido su propio sistema de alta tecnología para el monitoreo de la deforestación desde 2008, Terra-i es el primero en cubrir a toda América Latina, desde México hasta Argentina.

Ya ha permitido que científicos se centren en zonas que a menudo se le escapan al radar de deforestación, por ejemplo, el Gran Chaco —un bosque seco de altillanura que se extiende a través de Paraguay, Argentina, Bolivia y partes del sur de Brasil. La segunda zona forestal de más densidad en América Latina después de la Amazonia, es una zona de alta biodiversidad y un museo vivo de plantas prehumanas, pero su difícil situación se ha visto eclipsada por la atención internacional puesta en su vecina, la Amazonia.

Lanzado a mediados de 2012, Terra-i reveló que se han perdido alrededor de 1 millón de hectáreas de bosque en el Gran Chaco entre 2004 y 2010, a causa de la expansión de plantaciones de soya, junto con el desplazamiento de ranchos ganaderos hacia el interior de la región debido a la agricultura industrial en el perímetro.

“Las tasas de deforestación en El Chaco fueron una enorme sorpresa para nosotros”, explica Louis Reymondin, investigador del CIAT y líder del equipo de Terra-i. “Hay tanta atención centrada en la Amazonia —y con toda razón— pero lo que pudimos observar en El Chaco es mucho más grave de lo que se haya visto en cualquier parte de la Amazonia.

“Si los gobiernos van a desarrollar políticas para enfrentar este tipo de amenazas para los bosques, la biodiversidad y los servicios ambientales, deben entender la dinámica de cada región y conocer los factores determinantes de deforestación y cambio en los hábitats. Terra-i puede apoyarlos en esto con precisión”.

De acceso abierto y gratuito, Terra-i significa para los países de bajos ingresos en América Latina la oportunidad de monitorear ellos mismos la deforestación. A finales de 2012, el equipo de Terra-i capacitó a técnicos del gobierno boliviano en el uso del sistema.

“Hasta la fecha, el monitoreo vía satelital de la deforestación ha tenido un costo inasequible para muchos países en desarrollo —y muchos de estos países son los más vulnerables”, agregó Reymondin. “Con Terra-i, nos proponemos llevar la tecnología a las manos de la gente que más la necesita”.

En 2013, el equipo de trabajo espera conseguir apoyo para desarrollar el sistema para otras partes del mundo y ayudar a monitorear la deforestación de zonas de alto riesgo en Borneo y la República Democrática del Congo.

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