Estudio ‘culpa’ a las lombrices del cambio climático

11 febrero, 2013 by (comments)

A menudo escuchamos que la ganadería es una de las causas principales de las emisiones de gases de efecto invernadero. No obstante, parece que debemos fijarnos más abajo —literalmente— en el subsuelo, para encontrar a otro responsable del cambio climático: las lombrices de tierra.

Así lo indica un estudio recién publicado en la revista científica Nature Climate Change que muestra que las lombrices pueden ser una causa principal de las emisiones de gases de efecto invernadero, en lo que describe como el “dilema de la lombriz de tierra”.

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Los hallazgos podrían “dejar por el suelo” la reputación de una criatura que, pese a ser una de las menos agraciadas de la naturaleza, ha vencido muchas adversidades para abrirse camino en el corazón y mente de jardineros y ecologistas en todo el mundo, gracias a su muy defendido título como guardianas de la fertilidad del suelo.

En el estudio, científicos de la Universidad Wageningen, el CIAT y la Universidad de California-Davis revisaron literatura existente y encontraron que las lombrices de tierra —a través del supuesto acto benevolente de descomponer la materia orgánica y enriquecer el suelo— podría ser responsable de casi un tercio de las emisiones de dióxido de carbono (CO2) provenientes del suelo, y del 42% de las emisiones de óxido nitroso, que es considerado un gas de efecto invernadero 300 veces más potente que el CO2.

Un punto crucial es que además cuestionan la idea ya generalizada de que las lombrices de tierra ayudan a capturar el CO2 en el suelo, pero al contrario, encontraron que ellas pueden contribuir al calentamiento global mediante la liberación de CO2 del suelo hacia la atmósfera.

Pero eso no es todo: el estudio también cuestiona las cada vez más populares prácticas agrícolas de “cero labranza” que evitan el arado con el fin de proteger la estructura del suelo, pero que a la vez ayudan a preservar los hábitats de las lombrices de tierra, con lo cual se les facilita que se sigan desarrollando. Esto, sumado al creciente uso de abono orgánico —un verdadero banquete para las lombrices de tierra— podría disparar aún más sus emisiones de gases de efecto invernadero.

Un tema resbaladizo

Sin embargo, de acuerdo con Steve Fonte, científico de suelos del CIAT y uno de los autores del estudio, cuando se trata de “echarle el agua sucia” a las lombrices, estas todavía tienen muchas opciones para “salir limpias”. “Estos son hallazgos realmente importantes que desafían un consenso mantenido por mucho tiempo acerca de la función exacta de las lombrices en la mitigación del cambio climático”, afirma.

“Aun así, las lombrices de tierra definitivamente no deberían ser vistas como plagas —siguen siendo vitales para la productividad de las fincas y la seguridad alimentaria. Ayudan a mantener en movimiento los nutrientes a través del suelo, suministrando alimento para las plantas; y mejorando la fertilidad del suelo, también pueden reducir la necesidad de emplear fertilizantes químicos. Pueden ayudar a restaurar rápidamente tierras severamente degradadas para lograr que vuelvan a ser productivas, lo cual, para un pequeño agricultor, puede significar la diferencia entre una cosecha perdida y una cosecha abundante”.

Para el Dr. Fonte, todavía nada es definitivo: “Aunque nuestros hallazgos son inquietantes, se basan en su mayoría en estudios de laboratorio y, en gran parte, ignoran el potencial de los beneficios de las lombrices de tierra para el crecimiento de las plantas y el uso del nitrógeno, lo cual podría contrarrestar las tendencias negativas aquí observadas”.

Si bien investigaciones posteriores podrían ayudar a reivindicar a la humilde lombriz de tierra, podría pasar algún tiempo antes de que la criatura “recupere” su buena reputación.

*

“Greenhouse-gas emissions from soils increased by Earthworms” por Ingrid M. Lubbers, Kees Jan van Groenigen, Steven J. Fonte, Johan Six, Lijbert Brussaard y Jan Willem van Groenigen, fue publicado en Nature Climate Change el 3 de febrero de 2013.

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  • Marko Torres

    ¿Y quién nos asegura que este trabajo no haya sido manipulado por las multinacionales que al año emiten millones de toneladas de gases de efecto invernadero? Ahora vienen a escudarse con la “Ciencia” para salir limpios y echarles la culpa a las lombrices, organismos que son un eslabón en el sostenimiento de la cadena trófica que es esencial para los humanos. Que vergüenza para el CIAT si esto es así, a mi me parece una basura de investigación NO LES CREO NADA.

  • fsfsfff

    todo lo que asen los capitalistas de melda

  • edy

    con todo respeto para los investigadores no me parece que le echen la culpa a las lombrices, son naturales y han vivido toda una viada ahi desde su existencia, tal vez el calentamiento global no es culpa de los gases que se emiten mas bien la culpa es del hombre que ha arrasado con los bosques que son los unicos que realizan el equilibrio de estos gases en la atmosfera y el calentamiento global. cuando tu estas debajo de un arbol sientes la diferencia haga la prueba. parate en un area despejada y haga lo mismo debajo de un arbol y reflexione. los gobiernos y sus entidades estan sin medida emitiendo permisos para la explotacion de madera y de mineria en la zona amazonica, donde acaban con la vegetacion y contaminacion de las fuentes de agua. analicen y no traten de buscar culpables que no tienen que ver con la problematica.

  • Ivan Silva

    todos sabemos que las reales emisiones vienen de las grandes fabricas, de los carros, las locomotoras y todo lo que sucede en las grandes ciudades… y que estos estudios, pues a la final son pura caca asi sean ciertos, el problema es detener las otras emisiones hechas por el hombre!, que dejen de hacer estudios sin sentido y se pongan las pilas ha diseñar cosas que salven al mundo, cientificos de mierda, y ademas gringos!

  • InvernaLab

    son estupideces, lo veo y no lo creo. El hecho es que gracias a las lombrices la fertilidad de la tierra se mantiene, y esto da como resultado plantas, que absorben el CO2 y liberan O2, talvez es muy probable que liberen CO2 y oxido nitroso, gases que no son malignos, son parte del equilibrio de la naturaleza, se vuelven nocivos cuando son liberados en exceso, cosa que como todos sabemos el humano es el encargado de suministrar estos gases en exceso a la atmosfera. Es aberrante que crean que ellas son en gran o media medida las responsables del cambio climático, esta información de nada o poco sirve, solo mal informa a los usuarios que pretenden empezar su camino a una agricultura mas consiente, lejos de fertilizantes quimicos. Es solo cuestión de ponerse a reflexionar sobre lo escrito arriba. A parte como casi toda información científica, se escudan con nombres de revistitas y nombres supuestos “científicos” que ni la seguridad tenemos de que sea información confiable.