Variedades de fríjol rico en hierro liberadas para mejorar la salud de millones de personas

22 junio, 2012 by (comments)

El Gobierno de Ruanda anunció hoy la liberación de cinco nuevas variedades de fríjol rico en hierro que podrían aportar más cantidades de este mineral a las dietas alimenticias de millones de ruandeses que consumen fríjol a diario.

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La deficiencia de hierro es bastante común en África subsahariana. Su carencia, durante la infancia y la adolescencia, disminuye la resistencia a enfermedades y afecta la capacidad de aprendizaje; reduce también la capacidad de los adultos para efectuar trabajos físicos y aumenta el riesgo de anemia severa que eleva las posibilidades de fallecimiento en las mujeres durante la labor de parto.

La anemia en Ruanda, utilizada como un indicador de la deficiencia de hierro, afecta a casi una de cada cinco mujeres no embarazadas y a un 40% de infantes menores de cinco años. Los niños y las mujeres serán los principales beneficiarios de estas nuevas variedades de fríjol, que podrían aportar hasta un 30% de sus necesidades diarias de hierro.

“El fríjol es la ‘carne’ e incluso el ‘pan’ de los campesinos ruandeses. Una comida sin fríjoles en Ruanda es como una comida con el plato vacío”, afirma Lister Katsvairo, Gestor Nacional de HarvestPlus.

Las nuevas variedades de fríjol rico en hierro fueron obtenidas por el Consejo de Agricultura de Ruanda (RAB, por sus siglas en inglés) y el CIAT a través de métodos convencionales de mejoramiento. Tuvieron gran acogida entre los agricultores que las evaluaron durante los ensayos en campo por su alto rendimiento y resistencia a importantes plagas y enfermedades. Las variedades son además altamente comercializables debido al gran tamaño de su semilla y a los colores que poseen, incluidos rojo y blanco que son preferidos en los mercados locales y urbanos. “Ya inició la demanda de estas variedades y hemos producido suficiente cantidad de semilla para vender a los agricultores a un precio asequible para la próxima temporada de siembra”, señaló Katsvairo.

Para septiembre, HarvestPlus y sus socios distribuirán más de 200 toneladas de variedades de semilla de fríjol trepador y arbustivo rico en hierro por medio de los distribuidores y los mercados locales aproximadamente a 75.000 hogares agrícolas. Los agricultores podrán sembrar estas nuevas variedades de fríjol para alimentar a sus familias. También pueden cosechar y compartir semilla con otros vecinos en su comunidad para lograr extender los beneficios nutricionales. Se espera que, para finales de 2013, más de medio millón de personas estén consumiendo variedades de fríjol rico en hierro.

El desarrollo y la liberación de las variedades de fríjol rico en hierro fue financiado por HarvestPlus. Entre los socios se encuentran RAB, CIAT, otras agencias del Gobierno de Ruanda y socios locales.

HarvestPlus lidera un esfuerzo mundial para el mejoramiento y la diseminación de cultivos alimenticios de primera necesidad que sean ricos en vitaminas y minerales para mejorar la salud y la nutrición. A través de un proceso denominado biofortificación, mayores cantidades de vitaminas y minerales son incorporadas, mediante técnicas de mejoramiento, directamente en alimentos como el fríjol, la yuca, la batata, el arroz, el maíz, el millo y el trigo. HarvestPlus es parte del Programa de Investigación de CGIAR sobre Agricultura para una Mejor Salud y Nutrición. Es coordinado por el CIAT y el Instituto Internacional de Investigación sobre Políticas Alimentarias (IFPRI).

Para leer el comunicado de prensa en el sitio web de HarvestPlus, visite la página: http://www.harvestplus.org/content/rwanda-releases-iron-rich-beans-improve-public-health-millions (disponible en inglés).

Contactos para los medios de comunicación:

  • Lister Katsvairo, Gestor Nacional de Ruanda, HarvestPlus, listerkatsvairo@yahoo.com, Tel: + 250 784 057 448
  • Louis Butare, Líder del Proyecto de Fríjol – HarvestPlus Ruanda, RAB, butare.lewis@gmail.com, Tel: + 250 788 523 075
  • Yassir Islam, Jefe de Comunicaciones, HarvestPlus, y.islam@cgiar.org, Tel: +1 202 862-5602

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