Consorcio Mundial para la Modelación de la Yuca lanzado en Uganda

21 junio, 2012 by (comments)

Una nueva alianza mundial de científicos podría ayudar a impulsar la investigación sobre uno de los cultivos más prometedores e inteligentes respecto al clima: la yuca.

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Una investigación publicada por el CIAT y el Programa de Investigación de CGIAR sobre Cambio Climático, Agricultura y Seguridad Alimentaria (CCAFS) a principios de año descubrió que este vital cultivo alimenticio —consumido por cerca de 500 millones de personas diariamente en África subsahariana— podría prosperar en condiciones más calurosas, previstas como resultado del cambio climático, mientras que otros cultivos alimenticios lucharán por sobrevivir.

El estudio publicado en la revista científica Tropical Plant Biology reveló que se espera que las temperaturas en África Oriental y Occidental —dos importantes regiones productoras de yuca— suban en casi 1.8 °C hacia el 2050. Si bien esto plantea problemas para la idoneidad de cultivos alimenticios básicos como el fríjol, el banano y el sorgo, es probable que la idoneidad de la yuca sea la excepción a la regla.

El reporte le valió a la yuca el título de “raíz Rambo”, por su capacidad para sobrevivir en condiciones tan hostiles.

En su presentación en la segunda reunión de la Asociación Mundial de la Yuca para el Siglo XXI (GCP21-II, por sus siglas en inglés) en Kampala, Uganda, el pasado 18 de junio, Andy Jarvis, científico del CIAT y CCAFS, lanzó oficialmente el Consorcio Mundial para la Modelación de la Yuca —una alianza para acelerar la investigación sobre la yuca y ayudar a los pequeños agricultores en África en su adaptación al cambio climático.

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“El potencial de la yuca es extraordinariamente apasionante, pero ahora debemos actuar con agilidad en la investigación para maximizar este cultivo. Es decir, movilizar a investigadores de todo el mundo para que se unan al Consorcio Mundial para la Modelación de la Yuca, y así puedan compartir sus investigaciones, ayudarnos a conocer más a fondo la fisiología de esta planta y explorar vías para mejorar su manejo y poner mejores variedades a disposición de los agricultores”.

El Consorcio inicialmente establecerá una red “informal” de científicos que compartan su trabajo actual de investigación sobre la yuca, junto con datos científicos históricos. Sin embargo, a medida que crezca el Consorcio, Jarvis contempla que sea una red más compleja de intercambio de información, que incluya las experiencias de los agricultores de yuca de los trópicos, junto con fincas tratadas como estaciones experimentales por sus propios méritos.

“Ya hemos establecido una red como ésta a escala más pequeña con agricultores frutícolas en Colombia. Estos agricultores comparten información detallada acerca de sus prácticas de manejo de los cultivos, con lo cual nos ayudan a desarrollar recomendaciones específicas para el sitio para maximizar la producción frutícola. Con el apoyo adecuado, podríamos igualmente extender este concepto a la producción de yuca.

El conocimiento es poder, y compartir la información acerca de la yuca realmente podría contribuir a asegurar que la “raíz Rambo” haga honor a su nombre y se convierta en uno de los cultivos más importantes para África en la adaptación al cambio climático”.

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