Impacto de la investigación del CIAT en yuca

15 mayo, 2012 by (comments)

 Desde la creación del CIAT, hace 45 años, sus científicos han acumulado un extraordinario récord de logros para la ciencia, investigando y generando tecnologías, métodos innovadores y nuevos conocimientos que permitan a los agricultores, principalmente a los de escasos recursos, mejorar sus sistemas de producción de cultivos, aumentar sus ingresos y manejar de manera sustentable los recursos naturales.

En días pasados publicamos el primer post sobre los Impactos de la investigación colaborativa del CIAT, donde presentamos el impacto de la investigación en fríjol común y el exitoso caso de los fríjoles trepadores en Ruanda. En esta ocasión compartimos los principales logros del CIAT en yuca, especialmente en Asia, desde finales de la década de 1990.

 Yuca

  • Para finales de la década de 1990, variedades mejoradas de yuca se sembraban en un 7% del área total en América Latina y el Caribe, 18% en África[1] y 23% en Asia, con aumentos de rendimiento desde 20 a 130%, según la región.
  • El valor económico bruto generado por las variedades mejoradas de yuca se calculó en unos US$440 millones en 1998, con una tasa interna de retorno que oscilaba entre 9 y 22%. Se estima que unos 10 a 15 millones de hogares rurales se habían beneficiado para finales de los años noventa.
  • Según cálculos más recientes, la adopción de variedades mejoradas producto de la investigación del CIAT, conducida en alianza con científicos nacionales, ha alcanzado casi un 90% en Tailandia y Vietnam. Los aumentos de producción, originados por el logro de mayores rendimientos, han generado beneficios estimados en unos US$12 mil millones durante los últimos 20 años.

El auge de la yuca en Asia

Los extraordinarios cambios en los usos de la yuca hicieron posible que la investigación de esta raíz almidonada generara impacto en el sudeste asiático. Tras siglos de haber servido a la región como un cultivo alimenticio secundario, la yuca se convirtió, a partir de la década de 1970, en materia prima preferida para la producción de alimentos para animales y de almidón para una amplia gama de usos industriales.

Los investigadores vieron en esta transformación una oportunidad enorme para que los pequeños agricultores aumentaran sus ingresos, convirtiéndose en proveedores para distintos mercados. Los gobiernos de Tailandia, Vietnam y China invirtieron en investigación y extensión de la yuca, aprovechando la capacitación técnica brindada por el CIAT y su trabajo estratégico en la región sobre fitomejoramiento y manejo de cultivos. Igualmente, el sector privado, como una estrategia coherente con sus intereses financieros por mantener un suministro constante y de alto volumen de raíces, empezó a apoyar la investigación.

Respondiendo al estímulo del mercado, los agricultores han ampliado el área de yuca —en más de un tercio en toda la región— y han adoptado de manera generalizada clones de variedades mejoradas y sus prácticas agronómicas, duplicando así los rendimientos promedio. Los agricultores que comercian sus cosechas se están viendo beneficiados económicamente, y esto, a su vez, genera beneficios evidentes en las pequeñas comunidades rurales.


[1] El CIAT contribuye significativamente al mejoramiento de la yuca en África mediante la colaboración del Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA, por sus siglas en inglés), su centro hermano con sede en Nigeria.

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