Cambio climático ‘derrite’ el chocolate en África

11 octubre, 2011 by (comments)

Solo los odontólogos se alegrarán con esta noticia….

Al parecer el cambio climático se llevará una buena porción de la producción de chocolate, según un nuevo estudio realizado por científicos del CIAT.

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Además de tener el potencial de afectar el abastecimiento —y por consiguiente el precio— del chocolate, la noticia resulta preocupante para miles de pequeños agricultores.

Más de la mitad del chocolate a nivel mundial proviene del cacao producido por pequeños agricultores en Ghana y Costa de Marfil, muchos de los cuales tienen la certificación de comercio justo. El estudio del CIAT ha descubierto que las temperaturas ascendentes en las regiones productoras de cacao de estos países pueden ser augurio de problemas para este cultivo sensible al calor y para los agricultores que dependen de él.

El estudio, financiado por la Fundación Bill & Melinda Gates, es el primero de una serie de 3 cuyo objetivo es investigar el efecto del cambio climático en cultivos comerciales claves en África Occidental. Estos estudios fueron precedidos por otros similares sobre la producción de té de comercio justo en Kenia y en Uganda a comienzos de año y próximamente  se publicarán otros sobre anacardo (marañón) y algodón.

El informe de cacao predice un ascenso de temperatura de 1°C para el 2030, aumentando hasta 2.3°C para el 2050. Este panorama es suficiente para inhibir el desarrollo de las vainas del cacao, lo que podría arruinar las cosechas y disparar los precios.

“No hay duda acerca de la gravedad de estos hallazgos”, comenta el Dr. Peter Laderach del CIAT, autor principal del informe. “Pero la preparación es la estrategia clave. Hay mucho que los agricultores, gobiernos, científicos y actores de las cadenas de abastecimiento de cacao pueden hacer para ayudar a proteger y mejorar su producción. Sin embargo, es necesario implementar estas medidas rápidamente”.

Algunas opciones incluyen inversiones en mejores sistemas de riego e investigación científica para desarrollar variedades de cacao que sean más resistentes al calor.

Lea la noticia completa y el informe (en inglés).

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