El CIAT y socios dentro de los premios BREAD

6 septiembre, 2011 by (comments)

Una innovadora iniciativa de científicos del CIAT, nuestro centro hermano el Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA) y la Universidad de California-Davis, podría acelerar significativamente el mejoramiento de los cultivos de yuca y banano, y ayudar a transformar los sistemas de producción.

NP Cassava

Éste es uno de seis proyectos que fueron aprobados este año en la ronda muy competitiva de los prestigiosos premios BREAD (su acrónimo en inglés por Investigación Básica para Facilitar la Investigación Agrícola), organizados y financiados por la Fundación Nacional de la Ciencia (NSF), con sede en los Estados Unidos.

La yuca y el banano son dos de los cultivos más importantes de los pequeños agricultores en los trópicos, pero sus ciclos de mejoramiento son muy largos y hacen que el desarrollo de variedades mejoradas tome mucho más tiempo que con otros cultivos, como fríjol o arroz. Debido a la diversidad fitogenética, también existe gran incertidumbre respecto a si rasgos deseables, tales como alto potencial de rendimiento, mejor contenido nutricional o resistencia a enfermedades, aparecerán en generaciones futuras.

Para abordar estos aspectos, los científicos buscan estimular las plantas para que modifiquen una proteína que desencadena la creación de los denominados “doble haploides”, progenies con un solo conjunto de cromosomas parentales duplicados. Con estas líneas puras, las progenies son copia exacta de los progenitores (aún después de la reproducción sexual), lo que significa que los rasgos deseables serán transferidos de una generación a la próxima, de manera más confiable.

Si en el desarrollo inicial de la proteína inductora de haploides se incluye la manipulación de un gen específico en las plantas de yuca y banano, el mejoramiento adicional elimina dicho gen. Las plantas resultantes no son transgénicas y pueden reproducirse fácilmente.

Además de acelerar el proceso de mejoramiento de estos cultivos de yuca y banano, también les permitirá a los agricultores utilizarlos para producir y sembrar su propia semilla, en vez de seleccionar esquejes o colinos, lo que ayudará a reducir el movimiento de agentes patógenos potencialmente devastadores.

Se han desarrollado exitosamente doble haploides para acelerar la producción de variedades mejoradas de arroz, pero nunca para banano y yuca. El trabajo podría abrir el camino para mejorar otros cultivos alimenticios básicos de ciclo lento, como la papa y el ñame.

Por parte del CIAT, los investigadores principales serán Paul Chavarriaga y Hernán Ceballos. Haga clic en el enlace para conocer más acerca del proyecto Fitomejoramiento rápido para cultivos de ciclo lento: doble haploides en yuca y banano/plátano.

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