CIAT ayuda al ‘novio’ de la yuca africana a encontrar un partido perfecto

15 febrero, 2011 by (comments)

Una nueva variedad de yuca tolerante a la enfermedad del mosaico de la yuca, recientemente liberada en Nigeria, podría ayudar a impulsar la producción de alimentos en dicho país, y destaca la importancia de conservar germoplasma de yuca de América Latina para la investigación científica en África.

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La nueva variedad combina dos formas de resistencia a la devastadora enfermedad: una encontrada en la denominada variedad de yuca “Bridegroom” (‘novio’ en inglés), una raza local nigeriana, y la otra de un pariente silvestre de este tubérculo de América del Sur.

La yuca es la segunda fuente más importante de carbohidratos del mundo y es consumida todos los días por cientos de millones de personas como un alimento esencial de primera necesidad. Pero mientras que el mosaico de la yuca devasta los cultivos en toda África y partes de la India, esta enfermedad no se encuentra en América del Sur.

El CIAT importó yuca con resistencia natural desde Nigeria y la cruzó con líneas parentales de América Latina conservadas en el banco de germoplasma en su sede en Colombia. Los científicos del CIAT identificaron marcadores moleculares vinculados con la resistencia al mosaico, permitiéndoles seleccionar por resistencia a la enfermedad sin que ésta estuviera presente.

Después de varios años de ensayos sucesivos en Nigeria, en diciembre del 2010 se liberó oficialmente la variedad de yuca resistente al mosaico: CR41-10. Dicha variedad está siendo multiplicada y distribuida por el Programa de Expansión de Cultivos de Raíces y Tubérculos (RTEP, sus siglas en inglés), como parte de un proyecto financiado por el Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA).

La nueva variedad también tiene varios rasgos deseables adicionales, incluyendo alto potencial de rendimiento y raíces que son muy buenas para producir gari —una harina gruesa, tostada, que es el uso primario que se da a la yuca en Nigeria.

La liberación es el resultado de una década de investigación colaborativa entre el CIAT, su centro hermano del CGIAR el Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA, sus siglas en inglés) y el Instituto Nacional de Investigación en Cultivos de Raíces (NRCRI, sus siglas en inglés) de Nigeria, con financiamiento inicial de la Fundación Rockefeller y, posteriormente, del Programa de Reto de Generación, que fue iniciado por Martin Fregene, genetista de yuca que trabajó en el CIAT.

“Lo anterior es prueba de que el excelente germoplasma de yuca desarrollado por el CIAT puede directamente agregar valor a la yuca en África”, dijo Chiedoze Egesi, de NCRCI. “Esperamos que muchas nuevas variedades seguirán sus pasos”.

El mejorador de yuca del CIAT, Hernán Ceballos, también está complacido con la liberación. “Es una ocasión trascendental”, dijo. “Esta variedad es el primer ejemplo de un producto que involucró la biotecnología y que llega directamente a los productores de yuca”.

“En el transcurso de los años, la identificación de marcadores moleculares para mejorar los cultivos alimentarios ha exigido un trabajo enorme. Ahora estamos mostrando que este trabajo puede aplicarse para mejorar la producción de alimentos en países en desarrollo, donde es sumamente necesario”, concluyó el investigador.

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Filed Under: América Latina y el Caribe, Asia, Cultivos, Regiones, Yuca
  • benigno rivera hernandez

    excelente trabajo y de impacto inmediato…