Pesar por fallecimiento de Tom Hargrove

26 enero, 2011 by (comments)

Con profundo pesar la familia CIAT recibió la noticia del fallecimiento del Dr. Thomas Hargrove, quien fue jefe de Comunicaciones entre 1992 y 1995.

Excelente escritor y excelente compañero, Tom dinamizó en el CIAT la información pública e impulsó la producción de los primeros documentales institucionales dirigidos a públicos externos.

El 24 de septiembre de 1994, cuando venía de su casa —al sur de Cali— hacia la sede del CIAT en Palmira, fue secuestrado por guerrilleros de las FARC, quienes lo mantuvieron cautivo durante 11 meses.

Su secuestro fue noticia mundial y generó movimientos de solidaridad en diferentes regiones, entre ellas Filipinas, sede del Instituto Internacional de Investigaciones sobre el Arroz (IRRI), donde Tom fue jefe de Servicios de Comunicación y Edición entre 1973 y 1991.

Tras su liberación, en junio de 1995, Tom se desvinculó del CIAT y se radicó en su país natal, Estados Unidos, donde escribió un libro sobre su amarga experiencia, Larga marcha hacia la libertad (Long March to Freedom), que se convirtió en un best-seller y que dio origen a la película comercial Prueba de vida (Proof of Life).

Su vida fue una aventura desde que prestó servicio militar a su país y participó en la guerra de Vietnam. Esa experiencia le generaría el interés y la pasión por lograr, a través del lenguaje escrito, romper barreras entre países y acercar tecnologías.

Fue así como terminada la guerra y cuando ya estaba vinculado al IRRI, Tom regresó a Vietnam llevando las variedades de arroz que ese país había perdido en la guerra. De ese hecho se vanagloriaba, pues decía que era lo menos que podía hacer por un pueblo agricultor que había sufrido tanto.

Fue editor de decenas de libros y autor de numerosos artículos y de una colección de cartillas sobre arroz, escritas en un lenguaje sencillo para llevar la tecnología a los pequeños productores.

Los reconocimientos a su compromiso profesional no fueron ajenos. En 1988 recibió el ACE Professional Award, el más alto honor dado a un comunicador por el anterior Agricultural Communicators in Education.

En 1997, la Texas A&M lo postuló como el primer galardonado para estar en el Salón de la Fama de Periodismo. En el 2002 fue escogido como uno de los tres ex alumnos sobresalientes de la Texas A&M’s College of Agriculture, donde había recibido doble título en ciencias agrícolas y en periodismo, mientras su maestría y el doctorado los hizo en la Iowa State University.

El fallecimiento del Dr. Hargrove se produjo el 23 de enero, víctima de un ataque cardiaco. Tenía 66 años. Su sepelio se realizó el 29 de enero en Rotan, Texas, su ciudad natal. Paz en su tumba.

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