CIAT protagonista en historia del año en Tailandia

17 enero, 2011 by (comments)

La exitosa campaña en la que el CIAT fue promotor para combatir el piojo harinoso de la yuca en Tailandia utilizando un ‘ejército’ de diminutas avispas, fue escogida por la CNN Asia como una de las siete noticias del año que cambiaron la historia en ese país.

En esta descomunal tarea, que implicó muchos meses de trabajo conjunto, participaron el Departamento de Agricultura (DOA) del gobierno tailandés, el Instituto Tailandés para el Desarrollo de la Yuca (TTDI) y el sector industrial yuquero.

La plaga fue descubierta en el 2009 y mostraba cifras de infestación alarmantes, pero gracias a la oportuna acción de especialistas del CIAT, en particular del entomólogo Anthony Bellotti, quien descubrió la posibilidad que presentaba Anagyrus lopezi para el control biológico, y del agrónomo de yuca Tin Maung Aye, con sede en Bangkok, se logró diseñar a tiempo una estrategia para evitar lo que hubiera sido la catástrofe para millares de productores.

El papel de los dos científicos fue decisivo para Tailandia, pues lograron identificar la especie del piojo harinoso, tener acceso a la avispa y criarla, mientras que el centro hermano del CGIAR, el Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA) en Benín, proporcionó la población inicial de cría de 500 parejas de avispas.

La ceremonia de liberación del enemigo natural del piojo harinoso se realizó el 17 de julio de 2010, con la participación de más de 400 productores de yuca, que se mostraron felices de ser testigos y tener otra arma importante de control.

Muchos de ellos estaban preocupados por el problema de infestación del piojo harinoso, que había ocasionado una disminución de 20% a 25% en la producción nacional, con disminuciones mucho más altas en fincas individuales.

En un esfuerzo para estar en primera línea en la guerra contra el piojo harinoso, se observaron a muchos agricultores recogiendo avispas en pequeños contenedores inmediatamente después de la liberación para llevarlas de vuelta a sus propios campos y así comenzar la expansión gradual de las avispas a través de los campos de yuca en todo Tailandia.

Esta campaña fue noticia mundial y ocupó la atención de los más importantes medios informativos internacionales, dados los alcances logrados. De ahí que la CNN en Asia la haya escogido como una de las siete historias que cambiaron a Tailandia en el 2010.

Ver la noticia: http://www.cnngo.com/bangkok/life/7-bangkok-stories-changed-our-world-2010-390722

Por Eduardo Figueroa.

Wasp release

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