New digital story – Chayote success in Vietnam

26 January, 2010 by (comments)

A new CIAT digital story looks at the success of our Asia office in improving the livelihoods of chayote farmers in Vietnam’s northern uplands.

(If you have problems viewing the video stream here, you can watch it directly on Blip TV).

The delicious, nutritious shoots of the chayote plant are very popular with wealthy diners in Hanoi. By reforming the market chain and improving the links between producers, distributors and retailers, the Smallscale Agroenterprise Development in the Uplands (SADU) project has enabled farmers in the district of Tan Lac to gain a small but significant slice of the lucrative chayote trade.

SADU was funded by the Swiss Agency for Development and Cooperation (SDC).

Four-and-a-half minutes in length, Chayote – a CIAT/SADU success story, gives an insight into the project and the farmers who have benefitted from it.

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Script in English

Chayote a CIAT/SADU success story

 

 

Hanoi is booming. And this growing city has a growing appetite for the shoots of the chayote plant.

At the city’s Long Bien night market, business is brisk. Some 6 tons of chayote shoots are bought and sold here each day.

Through SADU, a project funded by the Swiss Agency for Development and Cooperation, CIAT is helping farmers from the Muong ethnic minority in Tan Lac, an upland district in the northwest of Vietnam, to gain a small but significant slice of this lucrative trade.

Chayote grows very well in Tan Lac but simply producing the crop is not enough. Having good links to outside markets, like Hanoi, is essential.

In 2007 the government of Vietnam supported a chayote pilot in Tan Lac but farmers struggled to find buyers for their crop. It was clear to SADU that farmers needed to be linked to the market. The project successfully supported the development of a local collection network and promoted links between the new collectors and buyers in the provincial capital, and in Hanoi.

SADU has helped farmers turn chayote into profit.

First the shoots are harvested, bundled and weighed. Then the bundles are then transported by motorbike to the lowlands, where they are loaded into trucks ready to make the 3 hour journey to Hanoi. The collectors must coordinate their supplies to ensure they meet the daily minimum volume required by their buyers.

At midnight the chayote arrives in Long Bien market, where it is snapped up by retailers and restaurants.

The system is proving highly profitable. Last year the 200 participating farmers earned USD 20,000 from just 4 hectares of chayote shoots. Many new farmers in Tan Lac are investing in this crop, and next season cultivated areas are expected to double.

Other remote upland areas have tried to cash in on the chayote boom. But without establishing strong market links, they can’t find any buyers. Their crop stands abandoned in the field.

But even where chayote has been profitable, farmers understand that relying on one high-value crop is risky. Now that a local network of collectors has been established, farmers have many more options and the prospects are good.

At the meeting hall in Quyet Chien commune government officers, collectors and CIAT researchers are discussing the best way forward. Chayote fruits have been identified as the easiest next step in diversifying production.

The intervention by CIAT highlights the strategic importance of market linkages for improving livelihoods in the remote areas of Vietnam.

In the uplands of Tan Lac, chayote is just the beginning.

 

 

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Guión en español

El chayote en Vietnam: una historia de éxito del CIAT en Asia

Hanoi se desarrolla rápidamente. Y la apetencia de esta ciudad en crecimiento por los tallos de la planta del chayote va en aumento.

En el mercado nocturno Long Bien, el comercio es intenso. Allí se compran y venden diariamente unas 6 toneladas de tallos de chayote.

Por medio de un proyecto de desarrollo de pequeñas agroempresas en las tierras altas de la RDP de Laos y Vietnam, conocido como SADU y financiado por la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación, el CIAT está ayudando a agricultores de la minoría étnica Muong, en el distrito Tan Lac, localizado en las tierras altas del noroeste de Vietnam, a que tengan una participación pequeña pero significativa, en este rentable comerci
o.

El chayote crece muy bien en Tan Lac, pero no es suficiente producirlo. Es esencial tener buenos vínculos con mercados externos, como el de Hanoi.

En el 2007, el gobierno de Vietnam apoyó un proyecto piloto de chayote en Tan Lac, pero para los agricultores fue muy difícil encontrar compradores. Para SADU fue claro que los agricultores tenían que vincularse al mercado. El proyecto apoyó exitosamente el desarrollo de una red local de recolección y promovió vínculos entre los nuevos recolectores y compradores en la ciudad capital de la provincia, al igual que en Hanoi.

SADU ha ayudado a los agricultores a convertir el cultivo de chayote en ganancia.

Primero se cosechan, empacan y pesan los tallos. Luego, los fardos son transportados en moto a las tierras bajas, donde se pasan a camiones preparados para hacer el viaje de 3 horas a Hanoi. Los recolectores deben coordinar sus suministros para asegurar que reúnen el volumen diario mínimo requerido por sus compradores.

El chayote llega al mercado de Long Bien hacia la medianoche, donde es ávidamente comprado por los minoristas y restaurantes.

El sistema está probando ser muy rentable. El año pasado, los 200 agricultores que participan en el proyecto ganaron USD 20,000 en apenas 4 hectáreas. Muchos de los nuevos agricultores en Tan Lac están invirtiendo en este cultivo, y se espera que las áreas sembradas se dupliquen en la siguiente estación de siembra.

Otras áreas apartadas de tierras altas han tratado de sacar provecho del auge del chayote. Pero sin establecer vínculos de mercado fuertes, no pueden encontrar compradores y los cultivos son abandonados.

Pero aun en las áreas donde el chayote es rentable, los agricultores comprenden que es arriesgado depender de un solo cultivo de alto valor. Ahora que se ha establecido una red local de recolectores, los agricultores tienen muchas más opciones y las perspectivas son buenas.

En la casa comunal de Quyet Chien, los oficiales del gobierno comunal, los recolectores y los investigadores del CIAT discuten el mejor camino a seguir. Se han identificado los frutos del chayote como el siguiente paso más fácil para diversificar la producción.

La intervención del CIAT destaca la importancia estratégica de los vínculos de mercado para mejorar los medios de vida en las zonas apartadas de Vietnam.

En las tierras altas de Tan Lac, el chayote es sólo el comienzo.

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