Lowell Hardin, un padre fundador del CIAT

4 mayo, 2015 by (comments)

El CIAT se une a la familia y a los muchos amigos y colegas de Lowell Hardin, profesor emérito en Purdue University, Estados Unidos, para lamentar su fallecimiento el pasado 28 de abril, a la edad de 97 años. Si bien la carrera de servicio a la humanidad de 70 años de Hardin logró llegar a muchos individuos y organizaciones, su impacto tuvo especial importancia para nosotros en el CIAT, ya que fue figura prominente entre los fundadores del Centro. Hardin se convirtió, en palabras de un tributo de Purdue, “en un arquitecto principal del sistema mundial de los 15 centros internacionales de investigación agrícola”, grupo al cual pertenece el CIAT.

Lowell_Hardin

Ruben Echeverría, Director General del CIAT con el Profesor Lowell Hardin en la Universidad de Purdue, EE.UU., en abril de 2011.

La inspiración de Hardin en la creación del CIAT, fue un logro institucional extraordinario para alguien que acababa de empezar una segunda carrera en 1965 como Especialista Senior en Agronomía en la Fundación Ford. Hardin se vinculó a Ford tras haber sido miembro y luego jefe del Departamento de Economía Agrícola de Purdue durante 2 décadas —experiencia que dio origen a su “visión y pasión por el desarrollo internacional”, de nuevo citando palabras del tributo de Purdue.

En octubre de 1966, Hardin y Lewis M. Roberts de la Fundación Rockefeller escribieron “una propuesta para la creación de un instituto internacional de investigación y capacitación agrícola”. Un año más tarde, sus dos respectivas fundaciones junto con el Gobierno de Colombia y la Fundación Kellogg acordaron fundar el CIAT. A pesar de las dudas que algunas partes pudieran tener sobre la visión del Centro por parecer demasiado amplia o cubrir demasiados elementos, Hardin y Lewis propusieron que “no se enfocara solamente en un cultivo o una actividad específica, sino que se concentrara en identificar y resolver problemas en la producción agrícola y pecuaria de los trópicos”.

En una presentación que Hardin dio en un seminario en el CIAT en 1997 por motivo de nuestro trigésimo aniversario, habló acerca de “un centro con una diferencia”, reafirmando la decisión original de dar a la investigación del CIAT un doble enfoque, contando con programas sólidos en múltiples productos básicos, así como esfuerzos sobre “sistemas agropecuarios en general”, que buscaran “resolver preocupaciones ecorregionales” y evitar “la degradación generalizada de los recursos naturales”.

En una reunión fortuita con Hardin en Purdue en abril de 2011, el director general del CIAT Ruben Echeverría recuperó una copia del documento original de la fundación, que perfilaba esta visión amplia y flexible para el Centro. La redacción del documento parece especialmente profética en la actualidad teniendo en cuenta los avances recientes en CGIAR. El alcance y la diversidad de la investigación del CIAT son precisamente lo que permite contribuir de una manera tan amplia y significativa a la agenda mundial de investigación. Esta es la diferencia que marca el CIAT, y es parte del legado mundial que Lowell Hardin nos ha dejado.

proposal_ciat_p

Copia del documento original de la fundación del CIAT, que perfilaba una visión amplia y flexible.

 


Filed Under: Sin categoría