El fin de una vida dedicada a poner la diversidad del fríjol a disposición de la humanidad

30 enero, 2015 by (comments)

El CIAT lamenta profundamente la pérdida de Orlando Toro-Chica, asistente de investigación cuyo fallecimiento el pasado 22 de enero ha privado al equipo humano del Programa de Recursos Genéticos  de un entrañable amigo y de un excelente profesional. Él dedicó 40 años de su vida documentando la diversidad de los fríjoles Phaseolus conservados en el banco de recursos genéticos del CIAT.

orlando_toroEn su calidad de experto reconocido a nivel internacional en recursos genéticos de fríjol, Orlando siempre estuvo dispuesto a dedicar tiempo para a sus colegas a tener un mejor entendimiento de los antecedentes y significado de las diferentes accesiones de fríjol. Desde cuando entró al Programa de Fríjol del CIAT en 1974, rápidamente se dio cuenta de la importancia de documentar apropiadamente los recursos genéticos. Fue así como en 1977, cuando el Centro creó la Unidad de Recursos Genéticos, tomó la responsabilidad de introducir, de manera segura, muchas de las más grandes colecciones de fríjol Phaseolus. Desde entonces, éstas han probado ser esenciales  en la identificación de resistencia a plagas y enfermedades, así como en el éxito y el impacto duradero de muchas variedades élite desarrolladas por el Programa de Fríjol.

Gracias a los esfuerzos de Orlando, el número de accesiones de fríjol en el banco de recursos genéticos ha aumentado constantemente de solo un par de miles en 1977 a las actuales 37,810. Este incremento es resultado  en parte a las colecciones de germoplasma recolectadas en Colombia y Ecuador durante las décadas de 1980 y 1990. Claro está, Orlado fue especialmente curioso acerca de la diversidad de fríjoles de su propio país, y muy temprano reconoció que los materiales colombianos merecían ser conservados y estudiados. Fascinado por la diversidad, siempre tuvo un gusto particular por las  variantes raras, las mismas que han contribuido al carácter único de la colección de fríjol del CIAT.

Gracias a los esfuerzos de Orlando, el CIAT ha estado en capacidad de distribuir miles de muestras de fríjol a más de 100 países, al tiempo que ha podido enviar de manera segura copias de las colecciones al Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) en México, así como a la Bóveda Global de Semillas en Svalbard, Noruega; esto sin perder de vista la restauración de varias colecciones que estuvieron pérdidas durante los últimos años.

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Orlando es autor y coautor de más de 30 publicaciones, citadas ampliamente, que van desde taxomonía de nuevas especies de Phaseolus, distribución y ecología de especies silvestres de fríjol, diversidad genética, flujo de genes, y calidad proteínica. Muy apreciado por investigadores de fríjol alrededor del mundo, fue una constante y confiable fuente de información y datos. La base de datos de fríjol, disponible en el sitio web del CIAT, es una de sus contribuciones más importantes y perdurables.

Lo invitamos a leer una semblanza de Orlando Toro, una mirada de sus colegas y amigos

El CIAT ha creado un sitio web especial donde amigos y colegas pueden compartir pensamientos, recuerdos y fotos, así como expresar sus condolencias  a la familia Toro.

Daniel Debouck
Líder del Programa de Recursos Genéticos

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