En Colombia está la clave para evitar que la “Escoba de bruja” barra a los yuqueros del Sureste Asiático

18 noviembre, 2013 by (comments)

Investigadores de Camboya, China, Filipinas, India, Indonesia, Tailandia, Vietnam y Colombia participan en el Curso Internacional sobre “Escoba de bruja” en Yuca: métodos de diagnóstico y alternativas de manejo integrado de la enfermedad, que tiene lugar en la sede del CIAT, del 18 al 29 de noviembre de 2013.

Este curso internacional se desarrolla dentro del componente de innovación agrícola de la Estrategia de Cooperación Sur-Sur con el Sureste asiático que es promovida por la Agencia Presidencial de Cooperación Internacional de Colombia (APC). Agencia que, mediante un convenio de cooperación firmado con el CIAT, busca capacitar investigadores asiáticos y colombianos en el diagnóstico de enfermedades emergentes que amenazan la producción de yuca y sus derivados.

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La yuca es un cultivo de gran importancia para la seguridad alimentaria y la agroindustria en Asia y en América Latina. En Colombia es sembrada por pequeños productores, en aproximadamente 154.704 hectáreas, que anualmente representan alrededor de 1.629.222 toneladas (MADR, FIDAR). En el Sureste asiático, ésta raíz es cultivada por más de 8 millones de agricultores y es considerada como la principal fuente de calorías para la población vulnerable en países como Camboya, Laos y Myanmar.

La “escoba de bruja” es una enfermedad que se propaga a través de las estacas contaminadas, aunque también puede transmitirse por un insecto vector. Entre sus principales síntomas está la presencia de enanismo en las plantas, proliferación de hojas pequeñas a lo largo del tallo, y cuando la planta es cosechada o desenterrada, las raíces presentan bajo rendimiento y menor contenido de almidón.

La enfermedad de la “escoba de bruja” en la yuca ya ha sido detectada en el Sureste asiático, más exactamente en Vietnam, Tailandia, Camboya, Laos, Indonesia y Filipinas. Allí las cifras hablan por sí solas: el margen de pérdidas está entre el 10% y el 15%, y el contenido de almidón se ha reducido entre un 25% y un 30%.

Los investigadores del CIAT en Colombia, ofrecen su experiencia en la detección y manejo de este tipo de enfermedades y han desarrollado una completa agenda para este evento en la que se incluyen temas como importancia de esta enfermedad, síntomas característicos, taxonomía, transmisión, diagnóstico molecular, secuenciación de ADN, bioinformática, y manejo integrado de la enfermedad de la “escoba de bruja”, entre otros.

Como resultado de este taller, se espera establecer nuevas alianzas para contribuir, en Asia y Colombia, con el fortalecimiento del sector productivo y con la capacidad de investigación.

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