La Fundación Ford y el CIAT: Una alianza perdurable que apoya las políticas en favor de la población de escasos recursos

29 agosto, 2013 by (comments)
colombian_farmer_ford

Campesino colombiano en medio de su finca. Crédito: Neil Palmer (CIAT).

Han transcurrido más de 45 años desde que el Dr. Lowell S. Hardin de la Fundación Ford propuso la creación de un instituto internacional para la investigación y capacitación en agricultura, lo cual condujo a la fundación del Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT) y, sin embargo, los lazos que unen a estas dos organizaciones son más fuertes que nunca.

Como parte de su estrategia para expandir las oportunidades de mejores medios de vida para los hogares de escasos recursos, recientemente la Fundación otorgó al CIAT financiación para un proyecto de 18 meses de duración titulado “Políticas públicas sobre la vinculación de agricultores a los mercados en Colombia y la región de América Latina: Agricultores más competitivos, menos pobres”.

Las políticas públicas con base en evidencias contundentes son cruciales para el desarrollo rural y el alivio de la pobreza. El Gobierno colombiano reconoce, con toda razón, a la agricultura como motor de crecimiento. Los empleos en el sector agrícola constituyen el 18.1% del mercado laboral total del país y cumplen una función principal en la economía nacional. Con el fin de promover una economía rural competitiva en un mundo cada vez más globalizado, Colombia está implementando un enfoque de políticas innovadoras que enfatiza en el desarrollo de organizaciones de cadenas de abastecimiento a nivel rural.

Un estudio anterior financiado por la Fundación Ford y llevado a cabo por la Unidad de Vinculación de los Agricultores a los Mercados, del Área de Investigación en Análisis de Políticas (DAPA) del CIAT, encontró que la estrategia de Colombia tiene un enorme potencial cuando se tienen unos objetivos bien definidos y se acopla con un apoyo institucional firme. Desde 2010 hasta 2013, el proyecto “¿Qué tan efectivas son las políticas públicas relacionadas con las cadenas de abastecimiento para la reducción de la pobreza rural?: Lecciones a partir de Colombia” evaluó si las medidas de las políticas públicas para las cadenas de abastecimiento agrícola han sido efectivas para aumentar la competitividad sectorial y la prosperidad rural.

El proyecto encontró que si bien en algunos casos las políticas públicas de Colombia han sido efectivas en reducir la pobreza y aumentar la competitividad de las cadenas de abastecimiento agrícola, dichas políticas a menudo no se dirigen a las poblaciones rurales más vulnerables. Adicionalmente, los investigadores concluyeron que el grado de implementación de estas políticas varía en gran medida según el producto y la ubicación.

“Los hallazgos de la investigación tienen implicaciones significativas para las políticas públicas y las oportunidades de mejores medios de vida en toda América Latina. La generosa subvención otorgada por la Fundación Ford garantizará que estos importantes hallazgos de investigación no sean en vano”, afirmó Mark Lundy, Investigador Principal para la Unidad de Vinculación de los Agricultores a los Mercados.

La siguiente fase de esta iniciativa, “Políticas públicas sobre la vinculación de los agricultores a los mercados en Colombia y la región de América Latina: Agricultores más competitivos, menos pobres”, busca compartir los resultados y las recomendaciones con las personas responsables de formular las políticas, las asociaciones de productores, la academia y las organizaciones no gubernamentales para asegurar que las políticas beneficien a la población de escasos recursos y tengan un mayor impacto en la reducción de la pobreza y el hambre. Un taller, coordinado con el Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (IICA), y debates y comunicaciones adicionales con grupos interesados clave aportarán mayor sensibilización y comprensión de las políticas públicas innovadoras sobre las cadenas de abastecimiento agrícola y los enfoques de la vinculación de los agricultores a los mercados.

Asimismo, el proyecto busca evaluar la efectividad de un importante proyecto del sector público colombiano para el acceso a los mercados, el Proyecto Apoyo a las Alianzas Productivas (PAAP), implementado por el Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural con el apoyo del Banco Mundial desde 2002. El PAAP busca identificar oportunidades comerciales rentables que involucren a un comprador formal y a fincas de pequeña y mediana escala, y luego invertir en la formación de capacidades empresariales y en proveer acceso a activos de modo que las asociaciones de agricultores puedan ingresar y mantener sus negocios.

Si bien la alianza y los programas de la Fundación Ford y el CIAT han evolucionado con el paso de los años, el objetivo y la determinación de reducir la pobreza e injusticia a nivel mundial y avanzar en los logros humanos han permanecido intactos. Hoy día, los cada vez menos recursos naturales, la degradación ambiental, el cambio climático, las plagas y enfermedades emergentes, entre otros obstáculos, hacen que la lucha sea más esencial que nunca. Los avances hacia estas metas no se logran de manera aislada. Las alianzas estratégicas, como la relación perdurable entre la Fundación Ford y el CIAT, son fundamentales para responder ante los desafíos de una realidad en constante cambio.

Escrito por Andy Jarvis

Tagged With: , ,
Filed Under: Actividades Institucionales, América Latina y el Caribe