RTBMaps: más que un placer para los ojos de los científicos

30 julio, 2013 by (comments)

Si alguna vez necesitaron una prueba del poder de los datos visuales, intenten esto:

Visiten el sitio web RTBMaps. Verán un mapamundi grande. Hagan clic en el botón “Biotic” y seleccionen “cassava mealybug” (piojo harinoso de la yuca). Luego, disfruten la experiencia.

RTB maps rotator

Ese pequeño ejercicio recalcó aún más la potencial vulnerabilidad de la yuca ante esta formidable plaga que cualquier artículo de revista científica que yo haya leído. Y eso es solo el principio de lo que RTBMaps es capaz de hacer.

RTBMaps es el resultado del trabajo de un proyecto liderado por el CIAT en el que colaboran el Centro Internacional de la Papa (CIP), el Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA, por sus siglas en inglés) y Bioversity International, como parte del Programa de Investigación de CGIAR sobre Raíces, Tubérculos y Banano. El propósito del proyecto era desarrollar una plataforma para facilitar el establecimiento de prioridades, asegurar que el programa tenga el mayor impacto posible sobre la producción de yuca, ñame, papa, batata, banano y plátano.

RTBMaps permite superponer 25 conjuntos de variables en un mapamundi. Estos van desde plagas y enfermedades de cultivos de raíces y tubérculos, índices de evapotranspiración, vulnerabilidad a la pérdida de cosechas, frecuencia de aplicación de fertilizantes hasta la incidencia de la desnutrición en la infancia. Los datos se basan en investigaciones arbitradas, a las cuales se han provisto vínculos dentro de los mismos mapas. Con el tiempo, se agregarán capas múltiples adicionales.

Sin embargo, incluso ahora, la cantidad de datos detrás de los mapas puede producir un poco de mareo: información climática de 10.000 estaciones meteorológicas, mapas de distribución de cultivos de 25.000 distritos administrativos y miles de puntos de datos para plagas y enfermedades. Estos datos les permiten a los investigadores excavar debajo de las estadísticas generales a nivel nacional a fin de precisar las zonas específicas para intervención. Pero eso no es todo:

“Lo que también es genial es que tienes todas las capas disponibles en la nube, para que cualquier persona pueda acceder a ellas de manera gratuita”, comentó Glenn Hyman del CIAT. “Para usar los mapas y hacer tus propios análisis, todo lo que se necesita es un navegador de internet. Desde el punto de vista de los centros de investigación dentro de CGIAR, RTBMaps saca del laboratorio la capacidad en SIG y la pone directamente en los escritorios de los científicos”.

RTBMaps fue de especial interés para los científicos y formuladores de políticas que participaron recientemente en la Semana de las Ciencias Agrícolas de África (AASW, por sus siglas en inglés), que se celebró en Ghana y les permitió evaluar la vulnerabilidad de algunos de los cultivos alimenticios más importantes del continente y fijar las prioridades correctas para proteger e impulsar la producción.

Tagged With: , , , , , , , , , , , , , ,
Filed Under: África, América Latina y el Caribe, Asia, Cultivos, Cultivos sitio web, Regiones, Yuca