Si el chocolate está condenado, ¿nosotros también?

19 junio, 2013 by (comments)

Si usted tuviera que nombrar un cultivo que fuera absolutamente esencial para la supervivencia humana, probablemente su respuesta inmediata no sería “el cacao”. Sin embargo, el cacao, que es el principal ingrediente en la producción de chocolate, es un cultivo al que todos deberíamos estarle prestando atención. He aquí el por qué.

En septiembre de 2011, científicos del CIAT publicaron un informe sobre el posible impacto del cambio climático en las plantaciones de cacao de Ghana y Costa de Marfil —países africanos de donde proviene más de la mitad de la producción mundial de cacao, principalmente de pequeños agricultores con pocas alternativas de medios de subsistencia.

Como mencionamos en su momento, las temperaturas en aumento se llevarían una buena porción de la producción de chocolate. La historia “El cambio climático ‘derrite’ el chocolate en África ” se difundió como un virus en los medios.

Provistos con nuevos datos sobre los efectos en el cacao de un clima más seco y más caluroso, los científicos recientemente repitieron la simulación de los modelos para ver si sus hallazgos originales seguían siendo válidos. Los resultados, publicados hace poco en la revista científica Climatic Change, confirman lo peor: el cultivo será menos apto en general para los dos países. El informe incluso advierte que la disminución en la aptitud climática del cacao podría forzar a algunos pequeños agricultores a salir de sus tierras en busca de condiciones de cultivo más favorables. Incluso podría darse un éxodo definitivo de cacaoteros del campo.

Eso sucederá a menos que, aclara el informe, se implemente una serie de medidas para adaptar la producción de cacao al clima más caluroso y más seco. Estas medidas van desde el desarrollo de variedades más robustas de cacao hasta una mejor agronomía e inversiones en la infraestructura de riego. De hecho, hubo incluso un breve destello de buenas noticias: hay un poco más de tiempo para adaptarse de lo que predijo inicialmente el informe de 2011, ya que las temporadas secas más prolongadas surgirán gradualmente durante los próximos 40 años. No obstante, el trabajo de preparación para adoptar medidas serias de adaptación debe empezar inmediatamente.

De todas maneras, lo imperioso e inquietante de los nuevos hallazgos  es que enfrentamos un problema —constatado, comprobado y reconfirmado; tenemos soluciones —preparadas en detalle, respaldadas por expertos. El paso que sin duda debería seguir es actuar. Después de todo, el chocolate apenas necesita utilizar sus encantos para defenderse: hace rato se ganó nuestros corazones y mentes. El chocolate habla un idioma universal; conecta personas, países y continentes. Está allí cuando estamos felices, cuando estamos tristes, cuando nos enamoramos. En términos culturales, estamos empapados en chocolate. Así que mi pregunta es: ¿podría el chocolate convertirse ahora en el caso de prueba definitivo para la adaptación exitosa al cambio climático? Porque ¿qué oportunidad tenemos con otros cultivos menos conocidos si ni siquiera podemos salvar el chocolate?

Tagged With: , , , ,
Filed Under: Cambio Climático, Cambio Climático sitio web, Sin categoría