Transformación agrícola en Etiopía y otras regiones

2 mayo, 2013 by (comments)

Hay una revolución en proceso en África oriental. En su centro, se encuentra el humilde fríjol blanquillo —y un enfoque orientado al mercado que está transformando la agricultura, incitando el cambio institucional y estimulando el crecimiento económico.

Ethiopia-white-bean2En la aldea Tuka Langano en la región de Oromia en Etiopía, Milko Bati se sienta en su veranda. Ella solía tener una existencia precaria con apenas lo necesario para vivir, escasamente podía sembrar alimento suficiente para ella y sus 7 hijos, mucho menos enviarlos a la escuela. Actualmente, sus hijos son los mejores de la clase, ha construido una casa nueva con dos alcobas y techo de lámina de hierro; y ha expandido su finca de 2 hectáreas para incluir bueyes, asnos, vacas, ovejas y cabras —todo gracias al fríjol.

La historia de Milko no es única. Ella es una de miles de pequeños agricultores que se pasaron al cultivo de variedades mejoradas de fríjol blanquillo, dando inicio a la evolución de la industria del fríjol de Etiopía hacia un negocio de exportación de US$50 millones que sigue creciendo.

Edificando piedra sobre piedra

Antes de 2004, el Instituto Etíope de Investigación Agrícola (EIAR, por sus siglas en inglés), en asocio con el CIAT bajo la Alianza Panafricana de Investigación en Fríjol (PABRA, por sus siglas en inglés), desarrolló y liberó variedades de fríjol de alto rendimiento apropiadas para las diversas condiciones de siembra de Etiopía. Los fríjoles tuvieron buena acogida por parte de los agricultores, pero los canales normales por los cuales se diseminaban las semillas no satisfacían siquiera el 1% de las necesidades de semilla de los agricultores.

Kidane Tumsa, jefe del Programa Nacional Etíope de Investigación en Fríjol (ENBRP, por sus siglas en inglés) en el EIAR explica: “Aunque el mercado demandaba fríjol de mejor calidad, la mayoría de los agricultores todavía cultivaban variedades de fríjol de baja calidad y bajo rendimiento y empleaban prácticas deficientes de manejo de cultivos. Lo que necesitaban los agricultores era apoyo para sembrar productos de buena calidad y de manera más eficiente. No bastaba con mejorar el acceso a la semilla; también tuvimos que resolver los cuellos de botella que había en la cadena de valor”.

En colaboración con el CIAT, el EIAR conformó una alianza con todos los interesados directos en la industria del fríjol, incluidos agricultores, institutos de investigación, comerciantes de grano, asociaciones comunitarias, organizaciones no gubernamentales (ONG), productores de semilla y formuladores de políticas. Juntos, identificaron los principales obstáculos para el crecimiento de la industria —entre ellos, el acceso limitado a semilla mejorada de fríjol— y decidieron asumir la responsabilidad compartida de desarrollar el sector.

Una alianza para el cambio

A medida que se solucionaban los cuellos de botella de la producción y distribución de semilla, el ENBRP empezó a trabajar con ONG y cooperativas de agricultores para promover buenas prácticas agronómicas, como una adecuada densidad de siembra y el deshierbe oportuno. La alianza luego empezó a desarrollar nexos entre los agricultores y los compradores de grano, lo cual ayudó a estabilizar los precios anteriormente volátiles.

A partir de allí, el ENBRP se vinculó con formuladores de políticas, quienes, reconociendo que el fríjol podría beneficiar a los agricultores, comerciantes y al país, incluyeron a este cultivo en la Bolsa de Productos Básicos de Etiopía, lo que permitió garantizar a los agricultores el precio del mercado internacional por sus fríjoles.

Entre 2004 y 2012, el área de tierra utilizada para la siembra de fríjol en Etiopía aumentó de 181.600 a 330.000 hectáreas, y la producción de fríjol se incrementó en más del triple hasta 387.000 toneladas por año. Asimismo, los rendimientos promedio aumentaron de 0.62 toneladas por hectárea a 1.5 toneladas; los agricultores elevaron sus ingresos (más del séxtuple) de US$120 por tonelada de fríjol a $750; y el número de personas empleadas para clasificar, procesar y transportar fríjol se cuadruplicó a 12.000.

Efecto dominó

El desarrollo del mercado de fríjol de Etiopía es apenas la punta del témpano. El enfoque ha tenido tanto éxito que no solamente ha sido aplicado a otros cultivos en Etiopía, incluidos el garbanzo, el trigo y el sorgo, sino que también se está difundiendo en otros países.

Kennedy Muimui, mejorador de fríjol del Instituto de Investigación Agrícola de Zambia (ZARI), dijo: “Apenas 2 años después de que liberamos nuevas variedades de fríjol apropiadas para el mercado, el gobierno de Zambia declaró que toda la semilla vendida por mejoradores y proveedores de semilla debe ser certificada —para todos los productos agrícolas. Vinculando al gobierno desde el comienzo, ya hemos tenido un efecto enorme en la agricultura de Zambia. Es un resultado sorprendente. Todavía tenemos mucho trabajo por hacer para desarrollar la industria, pero el futuro se vislumbra brillante”.

Introducir variedades nuevas y mejoradas es solamente parte de la solución para mejorar la seguridad alimentaria y los ingresos de los agricultores de fríjol de África. Con una perspectiva más amplia y trabajando con socios para incorporar el fortalecimiento de las cadenas de valor en la agenda nacional, el CIAT está contribuyendo a crear un cambio sostenible, haciendo posible que agricultores y agricultoras como Milko Bati en Etiopía piensen en invertir en una carreta en la próxima temporada de fríjol en lugar de preocuparse por cómo va a alimentar a sus hijos.

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PABRA es financiada por un consorcio de donantes que incluye la Agencia Canadiense de Desarrollo Internacional (ACDI), la Fundación Bill & Melinda Gates, la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (Cosude), el Departamento para el Desarrollo Internacional (DFID) del Reino Unido, la Agencia Sueca de Cooperación Internacional para el Desarrollo (SIDA) y la Asociación para el Fortalecimiento de la Investigación Agrícola en África Oriental y Central (ASARECA).

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