Futuro de cuatro patas en Vietnam: Convertir vacas lecheras en activos productivos

22 marzo, 2013 by (comments)

Avance del Informe Anual CIAT 2012-3 

Ngo Van Hung está listo para dejar su empleo como constructor en el distrito Ea Kar de Vietnam. Hace alrededor de seis años empezó a tener bastante trabajo en la aldea de Chu Cuc, una comunidad de pequeños agricultores. Construía una casa aquí, otra allá; todas eran grandes y hechas en piedra para reemplazar otras más pequeñas hechas de madera.

Cuando estaba construyendo la vigésima casa, se enteró del secreto de esa prosperidad: los agricultores habían implementado un sistema pecuario que les reportaba miles de dólares. Ahora él quiere hacer lo mismo.

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Hasta hace poco, la crianza pecuaria en esta parte de los altiplanos centrales de Vietnam no era muy productiva. Los animales se vendían de vez en cuando para obtener ingresos extra destinados a bodas o grandes compras, y el resto del tiempo se dejaban pastar libremente en pastizales nativos y residuos de cultivos.

En el 2000, investigadores del CIAT, en alianza con la Universidad Tay Nguyen (TNU, por sus siglas en inglés) de Vietnam y con financiación del Banco Asiático de Desarrollo (BAsD), buscaron maneras de revitalizar el sector pecuario de la región. Evaluaron las necesidades de los agricultores, probaron diferentes clases de forrajes mejorados seleccionados en Asia Suroriental en investigaciones previas y, lo más importante, desarrollaron estrategias mejoradas de manejo con los agricultores. La alianza siguió creciendo a través de un proyecto posterior financiado por el Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA), dando como resultado el desarrollo y la adopción de un nuevo sistema pecuario, como el de Chu Cuc.

Sistema de corte y acarreo

Con este sistema se trata de confinar el ganado bovino en lotes y proporcionarles alimento de alta calidad.  Los extensionistas recomiendan que parte de la tierra agrícola sea sembrada con forrajes nutritivos adecuados para el área, como variedades de pasto elefante y pasto napier, Brachiaria y stylo. Además, se promueve para que los agricultores inviertan en cruzamientos más productivos que respondan mejor a las necesidades de una buena nutrición.

Los forrajes se cortan y se llevan a los lotes dos veces al día como parte de un programa intensivo de engorde que dura alrededor de seis meses por animal. Las asociaciones que se forman en torno a los grupos de agricultores que engordan el ganado luego ayudan a miembros individuales a ponerse en contacto con comerciantes y a mantenerse informados acerca de los desarrollos del mercado bovino.

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Aunque Chu Cuc solía ser una tierra cafetera —parte de la iniciativa estatal para convertirla en un importante exportador de café robusta— los suelos son deficientes y los precios del café eran a menudo impredecibles. “Algunas veces nos costaba más producir y recolectar el café que lo que obteníamos por él en el mercado”, comenta el agricultor Wang Van Ting, quien se pasó al nuevo sistema pecuario en 2006.

Él es uno de los agricultores de la aldea que está estrenando casa, y nos cuenta que su ganado bovino le reporta tantas ganancias que el gobierno ya no lo cataloga como persona pobre. Aunque el legado del café perdura —una reserva de riego construida para las plantaciones de café de Chu Cuc— actualmente sirve para el cultivo de forrajes de temporada seca.

Un vecino de Ting fue un poco más allá. En tres años, ha devengado suficiente dinero por el engorde de sus nueve vacas —y por comerciar su ganado y el de otros— para pagar los US$25.000 que cuesta construir su casa nueva que pronto estará terminada. Aquí es donde también conocimos a su constructor, Ngo Van Hung, quien ha visto el impacto del sistema pecuario desplegarse ante él.

Más arriba del camino conocimos a Nguyn Hui Nhon, una de las agricultoras pioneras de Chu Cuc, también estrenando una moderna casa. Nos contó que su hijo mayor está estudiando publicidad en la universidad en la ciudad de Ho Chi Minh; su segundo hijo es fotógrafo. Sonríe mientras regresa a su parcela para cortar más pasto king grass.

Estas son historias impresionantes de una aldea en donde cada vivienda apenas tiene alrededor de una hectárea de tierra.

Reacción en cadena

Según Truong Tan Khanh, vicedecano de la Facultad de Ciencia Animal y Sanidad Animal en TNU, más de 500 agricultores utilizan actualmente el sistema intensivo de engorde de ganado bovino en Ea Kar, contando los que promueven los intercambios en Chu Cuc con agricultores interesados de otros lugares. A pesar de su éxito, Khanh afirma que el nuevo proyecto necesita expandirse para involucrar a agricultores de zonas más marginales, de algunos de los muchos grupos étnicos minoritarios del país.

Con las lecciones de lugares como Chu Cuc, el nuevo proyecto Pecuario en Camboya, Laos y Vietnam (CLVLP, por sus siglas en inglés) liderado por el CIAT —también financiado por el FIDA y oficialmente puesto en marcha en 2012— busca promover la adaptación y adopción de sistemas mejorados de producción pecuaria en las provincias vecinas en toda la zona conocida como el Triángulo de Desarrollo de Camboya-Laos-Vietnam.

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“El objetivo es transformar la ganadería para que pase de ser una reserva de efectivo a ser un activo productivo, aprovechando el éxito en lugares como Chu Cuc”, explicó Adrian Bolliger del CIAT, coordinador del CLVLP. “No es nuestra intención introducir la ganadería en sitios donde no se han tenido animales antes, sino más bien mejorar los sistemas en donde los agricultores ya los tienen”.

Además de extender prácticas adecuadas de siembra de forrajes y crianza pecuaria, el proyecto de cuatro años asume un enfoque más amplio de cadena de valor para integrar de una mejor forma a los pequeños productores pecuarios con los mercados.

De vuelta en Chu Cuc, el constructor Ngo Van Hung dice que cambiar de oficio y pasar a la producción pecuaria significará trabajar la mitad del tiempo por el doble de dinero, y además le permitirá ser su propio jefe y ahorrar dinero para su familia. Aunque está en una buena posición para ver el impacto del nuevo sistema, incluso si no se decide a convertirse en productor pecuario, parece que también es buen momento para trabajar en construcción en Ea Kar.

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