In memoriam de Tony Bellotti (1937 – 2013)

5 marzo, 2013 by (comments)

No muy a menudo se tiene la oportunidad de tener una audiencia en privado con una autoridad mundial en un tema especial —sin importar qué tan especializado sea. Y cuando se trataba de entomología de la yuca, Tony Bellotti era definitivamente la persona indicada.

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Con más de cuarenta años de investigación y más de 300 artículos científicos, son muy pocos los que saben tanto sobre el tema como él, y menos aún los que pueden hablar sobre insectos con tanta claridad y fascinación.

Cada vez que llegaba a su oficina para discutir el brote de plagas más reciente o un artículo científico, recibía mi propia charla TED personalizada —y a veces extensa. A Tony no le importaba que yo fuera un novato de la yuca, disfrutaba respondiendo mis preguntas, guiándome en mis inquietudes y —quizás poco sorprendente dada su pasión de toda la vida por el béisbol— que le lanzara la ocasional pelota curva.

Uno de los mayores logros científicos de Tony fue la introducción de la avispa parásita Anagyrus lopezi de Paraguay a África subsahariana para el control biológico del devastador piojo harinoso de la yuca. Los beneficios económicos documentados de este trabajo se calculan en miles de millones de dólares, y los resultados de la investigación ayudan a productores de yuca en Asia Suroriental a enfrentar este mismo problema en la actualidad.

Alrededor de septiembre del año pasado, vi a Tony en la cafetería del CIAT, poniéndose al día con colegas y bromeando sobre una gripa que parecía no ceder. Creo que ninguno de nosotros sospechaba que era un síntoma temprano del cáncer que le produciría hoy su fallecimiento.

Aunque el mundo sin duda ha perdido un destacado entomólogo, el CIAT a un distinguido científico y sus muchas amistades a un amigo afable y de carácter tranquilo, las cuatro décadas de investigación de Tony inevitablemente perdurarán más allá de su propia vida, para ayudar a las generaciones actuales y futuras de científicos de la yuca a enfrentar algunas de las mayores amenazas para uno de los cultivos más importantes del mundo.

Tuve el placer de conocer a Tony solamente durante los cuatro últimos años de sus 74 de vida. Por tal motivo, hemos dispuesto un foro ‘In Memoriam’ y este blog para que ustedes puedan compartir sus experiencias y recuerdos de Tony.

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Filed Under: Actividades Institucionales, Cultivos, Yuca
  • https://www.facebook.com/app_scoped_user_id/1200757527/ Joseph Nasner

    El motivo de este mensaje es expresarle mis más profundas condolencias por el reciente fallecimiento. Deseo que su alma descanse en paz y que encuentren pronto la resignación por tan enorme pérdida.
    Nos ha impresionado el reciente fallecimiento. Le acompañamos en su sentimiento ante tan irreparable pérdida.
    Apenas me acabo de enterar del lamentable fallecimiento. Dios le ayude a soportar tan gran ausencia.

  • emacea

    Un profundo sentimiento de tristeza me embarga, fué mi mentor y todos los dias agradezco a la vida el haberme dado la oportunidad de conocerlo y trabajar con él dos años en los que aprendi sobre lo que más lo apasionaba…. la entomología.