¿Hongos que ayudan al fríjol y a la yuca? Podría ser

13 diciembre, 2012 by (comments)

Los hongos amigables podrían ser la nueva arma secreta para impulsar la resiliencia del fríjol y la yuca a los ataques de plagas.

Científicos del CIAT y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés) esperan combatir al gorgojo que perfora la semilla del fríjol y al temido piojo harinoso que succiona la savia de la yuca introduciendo una cepa particular de hongo que viva dentro de los cultivos.

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Durante mucho tiempo, los hongos se han utilizado en el control orgánico de plagas. Algunos logran buenos resultados matando insectos, infectando y colonizándolos rápidamente sin perjudicar a las plantas. Los biopesticidas fúngicos disponibles en el comercio se diluyen y rocían sobre los cultivos o el suelo alrededor de ellos; sin embargo, se necesita la aplicación de litros y litros del producto para proteger un campo entero. Lo cual lo hace excesivamente costoso para los pequeños agricultores, y muchos tampoco tienen acceso a las grandes cantidades de agua requerida para diluirlo.

Los científicos del CIAT/USDA esperan probar que el hongo Beauveria bassiana, disponible comercialmente, puede transferirse dentro de los cultivos de fríjol y yuca. En lugar de matar directamente a las plagas, esperan demostrar que puede impulsar las defensas naturales de las plantas contra ellas.

Para el fríjol, rociarán el hongo sobre las flores de las plantas madre para ver si así pasa a las semillas. Si tienen éxito, podría brindar a la progenie algún nivel de resistencia a las plagas que sea inherente. Para la yuca, que se propaga por medio de la siembra de esquejes de tallos de plantas madre, lo rociarán sobre los esquejes.

Tanto las flores como las “lesiones” en los esquejes de tallos pueden brindar puntos de entrada útiles para introducir el hongo a las plantas.

Se puede decir que es como una vacuna fúngica; una dosis benevolente de hongos amigables.

“Es una idea similar al yogurt probiótico —pero para las plantas”, explica Soroush Parsa, entomólogo del CIAT e investigador principal del proyecto. “Se trata de aprender a manejar a la comunidad microbiana dentro de las plantas, para proteger su sanidad e impulsar sus defensas naturales. Simplemente tenemos que encontrar un método natural de introducir los hongos en las plantas.

Si funciona, significaría un salto importante en el control biológico de plagas: rociando las flores o los esquejes de tallos solo una vez, en lugar de rociar campos enteros varias veces, los agricultores solo necesitan usar una fracción de la cantidad de hongo para lograr resistencia en todo el campo. Esto también hace que sea menos costoso y potencialmente mucho más efectivo”.

El proyecto será financiado por una subvención de Exploraciones de Grandes Desafíos (GCE, por sus siglas en inglés) de la Fundación Bill & Melinda Gates. GCE financia investigación dentro de iniciativas novedosas para algunos de los retos más difíciles y persistentes en temas de salud y desarrollo a nivel mundial, invirtiendo en las etapas tempranas de ideas innovadoras que tengan potencial real para resolver los problemas que la gente en el mundo en desarrollo enfrenta en su vida cotidiana. El proyecto es uno de más de 80 subvenciones GCE de novena ronda, anunciadas en noviembre por la Fundación.

Parsa, trabajando en estrecha colaboración con Fernando E. Vega, especialista en control biológico del USDA, espera probar el concepto para finales de 2013.


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