La historia de arroz que “salvó” al presidente de Uruguay

14 noviembre, 2012 by (comments)

Esta historia puede comenzar así: “Había una vez un presidente de un país suramericano que un día, cuando todo el pueblo estaba pendiente de su intervención por la radio estatal para conocer su posición frente a la quiebra de la más importante empresa aérea de ese país, prefirió leer y comentar una nota periodística sobre arroz que publicó una institución internacional  de investigación”.

Lo interesante de esta historia es que fue real, ocurrió en Uruguay y el protagonista es el CIAT.

Todo comenzó con un viaje que realizó a Uruguay, Neil Palmer, de Comunicaciones Corporativas del CIAT, invitado por el Fondo Latinoamericano de Arroz de Riego (FLAR) para conocer más sobre la producción de arroz en ese país.

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Neil escribió un artículo en inglés que tituló “Uruguay: un país pequeño-gigante del arroz”, que acompañó con espectaculares fotografías, el cual fue publicado en Rice Today, revista especializada del Instituto Internacional de Investigación en Arroz (IRRI), con sede en Filipinas.

La Asociación de Arroceros del Uruguay tradujo el artículo al español y lo publicó en su revista Arroz, y eso sirvió para que algunos programas radiales se refirieran al tema.

Hasta ahí todo normal. Lo insólito vino a mediados de octubre cuando el pueblo uruguayo estaba atento a la audición que los jueves de cada semana tiene el presidente José ‘Pepe’ Mujica en una emisora de Montevideo.

La intervención presidencial de esa semana  había despertado más interés del usual entre los uruguayos ante un escándalo nacional surgido por la quiebra de la aerolínea de bandera uruguaya PLUNA y por los intentos fallidos del gobierno por salvar algo del desastre.  Una  semana antes se habían rematado los 7 aviones de la aerolínea por 137 millones de dólares y parecía que todo se había arreglado, pero en la víspera de la audición resultó que la empresa compradora era falsa y todo se vino abajo.

El presidente Mujica empezó su alocución diciendo que “a pesar de nuestras dimensiones, hay cosas muy meritorias que valen la pena que tengamos una visión objetiva y de respeto por nuestra propia sociedad y nuestra propia gente”. Se asume que, en ese momento, el país estaba atento a ese discurso.

“Como el arroz es para Uruguay uno de los principales rubros de exportación, considero oportuno leer algunos párrafos de este artículo”, explicó el mandatario y procedió a leer –en su totalidad- el artículo de Neil.

Con ello, el presidente Mujica quiso rendir un homenaje a los 580 productores de arroz uruguayos que han ubicado a ese país en un sitial de honor entre los exportadores de ese cereal, y de paso –dicen sus contradictores- se salió del tema interno argumentando que desde afuera ven mejor al Uruguay que los propios uruguayos.

“Neil, eres famoso y además ¡salvaste al Presidente!”, dijo en tono de broma el director ejecutivo del FLAR,  Gonzalo Zorrilla -quien también es ciudadano uruguayo-, en un mensaje donde relató esta anécdota.

La página oficial de la Presidencia de Uruguay publicó la intervención del mandatario, la cual tituló Mujica destacó elogios de publicación especializada dirigida al sector arrocero uruguayo.

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