“Yuca Rambo” podría vencer al cambio climático en África subsahariana

5 marzo, 2012 by (comments)

La yuca, que se espera “disfrutará” del cambio climático, podría producir más alimento para millones de personas

La yuca, un cultivo de raíz tradicional, por mucho tiempo olvidado por la ciencia moderna, podría ser la mejor apuesta para los agricultores en África subsahariana para vencer el cambio climático, de acuerdo con un nuevo estudio realizado por un grupo de científicos de clima.

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La investigación, publicada en una edición especial de la revista científica Tropical Plant Biology, ha descubierto que la yuca restará importancia a los aumentos esperados en temperatura de hasta 2 grados centígrados en la región para el año 2030 —y podría incluso ser más productiva gracias al cambio climático.

La yuca, originaria de América del Sur, fue introducida por primera vez en África subsahariana por comerciantes portugueses en el siglo XVII. Hoy por hoy, es la segunda fuente más importante de carbohidratos en la región, donde cerca de 500 millones de personas la consumen a diario. A pesar de ser capaz de producir raíces ricas en almidón en suelos deficientes y con poco suministro de agua —lo cual lo convierte en un cultivo confiable en entornos difíciles— la inversión en la investigación de la yuca ha sido eclipsada por décadas de investigación en alimentos básicos más conocidos como el arroz, el trigo y el maíz.

Un cultivo inigualable

Utilizando una combinación de 24 modelos de predicción del clima y de idoneidad de cultivos, los científicos del Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT), con sede principal en Colombia, y del Programa de Investigación del CGIAR sobre Cambio Climático, Agricultura y Seguridad Alimentaria (CCAFS, por sus siglas en inglés) compararon los impactos previstos del clima en la producción de yuca y otros seis cultivos alimenticios básicos clave en África subsahariana: la papa, el maíz, el fríjol, el banano, el millo y el sorgo.

Sus estudios concluyeron que para el 2030, los aumentos de temperatura entre 1.2 y 2 grados centígrados, en combinación con cambios en los patrones de precipitación, harán que la yuca sea un cultivo inigualable, superando el desempeño de otros cultivos en general. Por ejemplo, en África Oriental, va en contra de la tendencia de idoneidad decadente que presentan todos los otros cultivos del estudio, con un aumento del 10%. En África Occidental, la yuca resistirá y se mantendrá, superando considerablemente a la idoneidad de la papa (-15%), del fríjol (-20%) y del banano (-13%). La yuca, junto con el banano y el maíz, experimentará un aumento del 5% en idoneidad en África Meridional, mientras que únicamente en África Central la yuca registra una disminución en idoneidad (-1%) —mucho mejor que los sustanciales declives que se auguran en papa y fríjol.

El “Rambo” de los cultivos alimenticios

“La yuca es un sobreviviente; es como el Rambo de los cultivos alimenticios”, comentó el científico de clima y autor principal del reporte, Andy Jarvis. “Se mantiene a pesar de todas las condiciones que el clima le impone. Crece en altas temperaturas, y si llega la sequía, sencillamente se recoge hasta que llueve de nuevo. No existe otro alimento básico disponible con este nivel de tenacidad”.

“En circunstancias idóneas, los agricultores tendrían una diversidad de cultivos, con la yuca actuando como un mecanismo de seguridad. Esto mejoraría la nutrición y reduciría el riesgo climático”.

De acuerdo al reporte, todavía hay lugar para que los esfuerzos de fitomejoramiento maximicen el potencial de la yuca. Por ejemplo, el fitomejoramiento para elevar la tolerancia a la sequía y al frío podría apoyar la expansión de la producción de yuca hacia áreas más secas de África subsahariana y partes más frescas de África Meridional.

“Es una buena oportunidad para que se apoye más la investigación en torno a la yuca”, dijo Julián Ramirez-Villegas, coautor del estudio, donde justamente se habla de la importancia de desarrollar más investigaciones para contribuir a que el cultivo sea más resiliente a plagas y brotes de enfermedades, como la mosca blanca, el piojo harinoso, la enfermedad del rayado marrón de la yuca (CBSD) y la enfermedad del mosaico de la yuca (CMD), para reducir amenazas existentes y prepararse para otras emergentes.

“Por mucho tiempo hemos estado esperando buenas noticias sobre la seguridad alimentaria y el cambio climático en la zona tropical. Finalmente, creo que han llegado buenas nuevas. Mientras que otros alimentos básicos luchan ante el cambio climático, parece que la yuca va a disfrutarlo completamente”, dijeron estos investigadores.

Lea el reporte completo Is cassava the answer to African climate change adaptation (disponible solamente en inglés).

Mayor información:

El CIAT, mediante una investigación que busca lograr que la agricultura sea más eco-eficiente, contribuye significativamente con importantes iniciativas mundiales que se proponen reducir la pobreza rural, fortalecer la seguridad alimentaria, mejorar la nutrición y salud humana y lograr el manejo sostenible de los recursos naturales en todo el mundo en desarrollo. Estas iniciativas son llevadas a cabo por el Consorcio CGIAR de Centros Internacionales de Investigación Agrícola (antes conocido como el Grupo Consultivo para la Investigación Agrícola Internacional) y sus numerosas organizaciones socias, con el apoyo del Fondo del CGIAR, que cuenta con múltiples donantes.

El CIAT lidera una iniciativa denominada Cambio Climático, Agricultura y Seguridad Alimentaria (CCAFS), la cual reúne a todos los centros del Consorcio CGIAR junto con la Asociación Científica del Sistema Tierra (ESSP, por sus siglas en inglés) y sus redes mundiales de socios.

En meses recientes, los científicos del CIAT han dado a conocer una serie de estudios acerca de los impactos previstos del cambio climático sobre cultivos clave y vías para que los pequeños agricultores puedan adaptar sus sistemas de producción. Entre ellos, reportes sobre la producción de té en Kenia y Uganda, el efecto del cambio climático en el cacao, el algodón y el marañón de África Occidental. Próximamente se dará a conocer un reporte sobre fríjol y maíz en América Central.

www.ciat.cgiar.org/es

http://ccafs.cgiar.org

http://consortium.cgxchange.org/

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