África Central: debate sobre agricultura orgánica ‘frena’ lucha por seguridad alimentaria

17 noviembre, 2011 by (comments)

Expertos señalan que un enfoque ‘equilibrado’ puede satisfacer las necesidades alimentarias de la región ante el cambio climático y el rápido crecimiento de la población

El debate polarizado sobre el uso de prácticas orgánicas e inorgánicas para impulsar los rendimientos agrícolas está desacelerando las acciones y la adopción generalizada, por parte de los agricultores, de los enfoques que podrían transformar radicalmente la situación de la seguridad alimentaria de África, según un grupo de científicos  internacionales que se reunieron en Kigali, Ruanda, el pasado mes de octubre.

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“La división ideológica respecto a los enfoques a tomar en materia de producción agrícola es una distracción de las acciones necesarias para abordar la seguridad alimentaria en la actualidad y para asegurarla a futuro”, declaró Nteranya Sanginga, director general designado del Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA). “Los precios continuamente altos de los alimentos y los bajos rendimientos agrícolas están debilitando la seguridad alimentaria de África Central y poniendo en riesgo la frágil estabilidad y el crecimiento económico de la región”.

“El cambio climático, el rápido crecimiento demográfico y la intensa presión sobre la tierra constituyen desafíos importantes para la región. Es momento de centrarse en soluciones prácticas, basadas en pruebas, que pongan punto final al ciclo de hambre, pobreza y conflicto civil”, agregó Sanginga.

Más de 200 científicos africanos e internacionales se reunieron en la primera conferencia del Consorcio para Mejorar los Medios de Vida Basados en la Agricultura en África Central (CIALCA), llevada a cabo en Kigali la semana pasada. Los participantes identificaron varias soluciones prácticas que ayudarían a la región a lograr una seguridad alimentaria. Éstas incluyen buscar que más agricultores adopten nuevas tecnologías que mejoren los suelos degradados mediante un uso más eficaz de fertilizantes inorgánicos; sembrar nuevas variedades de cultivos de primera necesidad con mayor rendimiento que mejoren la nutrición; e implementar sistemas de cultivo mixto y cultivo intercalado para la siembra de plátano, café y leguminosas de grano.

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“Para muchos, ‘fertilizante’ es una palabra que no se puede mencionar”, comenta Bernard Vanlauwe, director interino del área de investigación en Biología y Fertilidad de Suelos Tropicales del Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT). “Tenemos que centrarnos en enfoques que mejoren los medios de vida”.

“No tiene que ser una elección entre orgánico o inorgánico; ambos enfoques pueden funcionar bien en diferentes etapas del desarrollo agrícola”, agregó Vanlauwe.

Los participantes en la conferencia de CIALCA acordaron, por consenso general, que los esfuerzos de investigación y desarrollo agrícola deben centrarse en un punto intermedio, denominado intensificación sostenible, que combine los métodos más eficaces y sostenibles para mejorar los rendimientos agrícolas.

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“La intensificación sostenible es la mejor manera de hacer frente a la pobreza rural y el hambre en las regiones con enormes presiones por tierras y población”, declaró Vanlauwe.

El índice de uso de fertilizantes en África es, por una gran diferencia, el menor a nivel mundial. En promedio, los agricultores africanos aplican cerca de 9 kg de fertilizante por hectárea en comparación con 86 kg por hectárea en América Latina y 142 kg por hectárea en el Sudeste Asiático.

“La agricultura africana ya es orgánica, pero no está funcionando bien”, señaló Sanginga. “Necesitamos enfocarnos en cosas prácticas que sean de ayuda, no en ideología”.

Los investigadores agrícolas han descubierto maneras de reducir dramáticamente el uso de fertilizantes —impulsando a la vez el rendimiento de los cultivos. Éstas incluyen recomendaciones específicas por sitio, en parte basadas en imágenes satelitales detalladas de los suelos africanos, y una técnica conocida como microdosificación, que implica la aplicación de cantidades pequeñas y asequibles de fertilizante durante el período de crecimiento de un cultivo.

Nuevas investigaciones realizadas por científicos de CIALCA han revelado que el cultivo intercalado de banano y café puede traer mayores beneficios tanto para el ambiente como para los ingresos de los agricultores que la siembra de cada cultivo por separado. El banano —un alimento básico para millones en toda la región— brinda sombra a los cafetos; esto  da lugar a mayores rendimientos, menos erosión de suelos y mayores ingresos para los agricultores. Los científicos también observaron que este enfoque es ‘inteligente respecto al clima’ porque la sombra podría atenuar los efectos previstos del cambio climático en los cultivos de café sensibles al calor.

Las variedades mejoradas de fríjol trepador cultivadas por miles de agricultores en la región han sido particularmente bien acogidas, con rendimientos tres veces superiores al rendimiento del fríjol arbustivo común. En las fincas pequeñas con poco espacio, las nuevas variedades de fríjol hacen uso valioso del limitado espacio al crecer hacia arriba en vez de hacia los lados. Además, mejoran la fertilidad del suelo mediante la fijación de nitrógeno, y cuando se ha rotado su siembra con el maíz —otro alimento básico africano— los rendimientos de maíz han aumentado sustancialmente y la necesidad de usar fertilizante ha disminuido.

Al cierre de la conferencia de CIALCA, los participantes recomendarían las acciones prioritarias para emprender esfuerzos de investigación y desarrollo agrícola en África Central.

Más información sobre las conclusiones del evento en el enlace  http://CIALCAconferenc e.org. (disponible solamente en inglés).

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Desde el 2006, CIALCA, liderado por el Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA), Bioversity International y el Instituto de Biología y Fertilidad de Suelos Tropicales del Centro Internacional de Agricultura Tropical (TSBF-CIAT), ha venido trabajando con socios de los sectores público y privado para mejorar la producción agrícola, el acceso al mercado y la nutrición infantil en la región de los Grandes Lagos de África Central.

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