Café ‘inteligente’ respecto al clima

30 octubre, 2011 by (comments)

Este video muestra algunas alternativas para que los agricultores en América Latina y África Oriental puedan proteger sus cultivos de café de los impactos previstos del cambio climático, al igual que reducir su huella ambiental.

El video fue grabado en Kingali, Ruanda, durante la conferencia de CIALCA y el presentador es Henk van Rikxoort, un investigador de café  que en meses recientes estuvo en el CIAT estudiando sistemas de caficultura y cambio climático en América Latina.

Los invitamos a ver el video (en inglés) o a leer el guión (en español).

Guión del video

Lo que los agricultores pueden hacer es intercalar sus cafetales con otros cultivos alimenticios como el banano. Al hacerlo, básicamente logran incrementar su seguridad alimentaria, ya que siempre cuentan con otra alternativa en sus sistemas agrícolas. Además, diversifican sus ingresos, pues en caso de sufrir la pérdida total del cultivo de sus cafetos, todavía les queda el cultivo de banano al cual pueden recurrir.

Por otro lado, hay un aspecto de adaptación que se debe tener en cuenta. Lo que hemos descubierto a partir de nuestros estudios en sistemas de caficultura en América Latina, es que los árboles de sombra en un cafetal contribuyen realmente a su adaptación física y a mitigar los efectos del cambio climático. Si consideramos el creciente estrés por sequía y por calor —efectos que acompañan al cambio climático—, los árboles de sombra ayudan a atenuar el calor y a retener la humedad en el suelo. Así que tiene bastante sentido que al momento de replantear estos sistemas de caficultura en las regiones de países en desarrollo, se integren aspectos de mitigación.

Así que… ¿cómo lo podemos hacer? Pues bien, en América Latina, cuantificamos los efectos de los árboles de sombra en el secuestro de carbono en los suelos, en la biomasa y en las raíces, y lo que encontramos es que el secuestro de carbono es mayor en los cafetales que tienen muchos árboles de sombra. De modo que este tipo de sistema agrícola además contribuye a mitigar los efectos del cambio climático.

Entonces, ¿qué es un sistema de caficultura inteligente respecto al clima? Es un sistema que emplea el cultivo intercalado para incrementar la seguridad alimentaria y diversificar los ingresos, y utiliza árboles de sombra para contribuir a la adaptación física de los cafetales a los efectos del cambio climático y al mismo tiempo a mitigarlo.

En el CIAT, cada vez más trabajamos en colaboración con nuestros socios del CGIAR para conocer más a fondo los sistemas de caficultura de África Oriental y para integrar sistemas de caficultura inteligentes respecto al clima aquí en la región, con el fin de ayudar a los pequeños agricultores a hacer frente al cambio climático.

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