“Cosechas de agua” transforman la agricultura en Nicaragua

6 septiembre, 2011 by (comments)

El riego de cultivos alimenticios durante estaciones secas ahora es posible gracias a la construcción de represas especiales para captar y almacenar agua durante la época de lluvias.

NP Nicaragua66_loPor Neil Palmer

Todos sus vecinos tienen tierras polvorientas e improductivas, pero Víctor Beltrán, un agricultor del departamento de Madriz en Nicaragua, tiene un maizal cuyas plantas alcanzan el metro y medio de altura y campos de sorgo que se balancean con la brisa. En la distancia, un trabajador de campo prepara una nueva área para sembrar fríjol.

En los 60 años que Beltrán ha vivido aquí, nunca había visto su finca así…

Cada año en Nicaragua, la época de sequía hace que los ríos se sequen y los cultivos fracasen. Pero cuando llega la lluvia, el agua abunda, los cielos se oscurecen tanto que apenas hay suficiente luz solar para cultivar alimentos.

Muchos de los agricultores de subsistencia no tienen otra opción que sembrar cuando hay agua y aceptar los escasos rendimientos que resultan.

Nadie siembra durante la época seca, excepto Beltrán, quien hace un año se ofreció como voluntario para formar parte de un proyecto piloto sobre “Cosechas de agua”. En lugar de recolectar agua lluvia en baldes o tanques, el proyecto usa la topografía escarpada de la región para construir represas, recolectar y almacenar agua lluvia.

Dos cerros entrecruzados, de laderas escarpadas, marcan los límites de las tierras de Beltrán y proporcionan una perfecta zona de captación natural para el agua durante la época de lluvias. Con una niveladora, utilizada para construir una represa resistente, se comprimió la tierra en el piso de la represa y se le dio un sellado natural.

Luego todo lo que Beltran tuvo que hacer fue esperar a que llegara la lluvia.

Ahora, cuando abre el grifo localizado en la base de la represa, salen borbotones de agua dulce hacia una estrecha hondonada en sus campos, para luego ser transportada por tubería de riego por goteo. Es la primera vez que él ha usado un sistema de riego, y espera una cosecha excepcional.

La combinación de buena luz solar y abundante agua ha creado condiciones ideales para la producción de alimentos. Con una fuente garantizada de agua, Beltrán está dispuesto a asumir el riesgo e invertir en fertilizantes. También está abasteciendo la represa con peces, como otra fuente de proteína e ingresos.

La represa en la finca de Beltrán es uno de varios proyectos piloto actualmente en marcha en Nicaragua, Costa Rica y México, apoyados por el Fondo Latinoamericano para Arroz de Riego (FLAR), con sede en el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT) en Colombia, y financiado por el Fondo Común para los Productos Básicos (CFC). Los proyectos siguen los pasos de los esquemas utilizados en Brasil y Uruguay en los años ochenta, los cuales utilizaron técnicas similares de aprovechamiento de agua para transformar esos países en importantes exportadores de arroz.

El proyecto CIAT-FLAR está encontrando maneras de difundir tecnología a pequeños agricultores en otras partes, y no solamente para sembrar arroz, sino casi cualquier otro cultivo. Como uno de los vecinos de Beltrán, que ahora quiere cultivar sandía.

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Filed Under: Agro-ecología y Economía