Escasez de agua, ¿otro factor que afecta la seguridad alimentaria?

5 agosto, 2011 by (comments)

Un equipo de científicos, entre ellos tres del CIAT, desafió la hipótesis de que la presión medio ambiental ejercida por la población creciente desencadenará una crisis mundial de agua.

Se afirmaba que no solo se necesitarán más alimentos para las 9 mil millones de personas que habrá en el 2050, sino también más agua para cultivarlos.

Pero después de realizar un importante estudio en el 2009 para el Programa de Reto sobre Agua y Alimentos del CGIAR, que en unos meses recibirá el Premio al Mejor Trabajo Internacional sobre Agua por su originalidad, innovación, calidad técnica y su aporte general al manejo de los recursos hídricos, esto cambió.

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La publicación del estudio Agua, Alimentos y Medios de Vida en Cuencas Hidrográficas tuvo resonancia, pues argumentaba que aunque la agricultura es el principal usuario del agua en el mundo, no significa que cultivar más alimentos aumentará la presión que se ejerce sobre los recursos hídricos. Tampoco significa que la escasez de agua equivale necesariamente a inseguridad alimentaria. Un ejemplo de esto es Israel o Bangladesh.

El estudio descubrió un gran potencial en la agricultura para aumentar la “productividad del agua”, es decir, la tasa de conversión del agua en alimento. En vez de requerir más agua, existe la necesidad de crear políticas eficaces para mejorar su acceso, protección y aumentar la eficiencia del uso de los valiosos servicios ambientales prestados por las cuencas hidrográficas. Si utilizamos el agua eficientemente, habrá la necesaria para que los sistemas agrícolas puedan  continuar respondiendo a la creciente demanda.

El equipo galardonado incluye a Simon Cook, quién en ese momento era científico del CIAT; Meike Andersson, del CIAT y Myles Fisher, Científico Emérito del CIAT, junto con los coautores Jorge Rubiano y Mark Giordano. El Premio al Mejor Trabajo Internacional sobre Agua será presentado en una ceremonia especial de la Asociación Internacional de Recursos Hídricos (IWRA) dentro del marco del XIV Congreso Mundial de Agua que se celebrará en Brasil en septiembre de 2011.

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