¿Podrá la ciencia alimentar al mundo?

20 julio, 2011 by (comments)

Con esta pregunta el Dr. Joe Tohme, Director del Área de Investigación en Agrobiodiversidad del CIAT, puso a reflexionar a los asistentes a su conferencia “Innovación y agrobiodiversidad: abriendo futuro para el campo”, en el marco de la agenda académica que la Dirección de Desarrollo Tecnológico y Protección Sanitaria del Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural (MADR) presentó en Agroexpo 2011.

“Una estrategia muy importante que tiene el país para abrir sus oportunidades de negocio en la agricultura es aprovechar el uso de la agrobiodiversidad y ampliar sus productos con mayor innovación tecnológica”, fue el mensaje clave del Dr. Tohme.

También planteó los desafíos globales que enfrentará la investigación agrícola para garantizar la seguridad alimentaria en el 2050, fecha en la que se estima que la población llegará a los 9 billones y será necesario incrementar en un 50% la producción de alimentos.

Crisis alimentarias, malnutrición, amenazas a los recursos genéticos, estrés abiótico y cambio climático son algunos de los desalentadores panoramas que se vislumbran; pero aún hay esperanzas: la secuenciación genómica de los principales cultivos alimenticios (maíz, yuca, soya, fríjol), son un claro ejemplo de cómo la innovación, acompañada del buen uso de la tecnología y el desarrollo del talento humano pueden permitir, entre otras cosas, el  diagnóstico temprano y la prevención de enfermedades de estos cultivos, base de la seguridad alimentaria mundial.

Las oportunidades entonces para un país como Colombia y para Centros de Investigación como el CIAT son enormes: “podremos convertirnos en líderes de la producción de cultivos si se tiene en cuenta el cambio climático, se protege el rendimiento actual, se mantienen bajos costos de producción, y se genera un aumento en el rendimiento con un sistema de producción de bajas huellas ambientales”, concluyó Tohme.

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