Taller en el CIAT indica que América Latina está lista para la reducción de emisiones por deforestación y degradación

13 junio, 2011 by (comments)

Los gobiernos latinoamericanos están mejor preparados para la próxima ronda de negociaciones relacionadas con el cambio climático, después de un taller sobre reducción de emisiones de la deforestación y la degradación de bosques (REDD), realizado en la sede del CIAT, Colombia.

El evento de una semana, financiado por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), la Corporación Alemana para la Cooperación Internacional (GIZ), el Programa ONU-REDD y el Banco Mundial, se centró en maneras de calcular los costos de oportunidad del cambio en el uso de la tierra y la deforestación. El taller contó con la asistencia de más de 50 funcionarios de administración pública y economistas de 15 países de la región.

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A comienzos del año se celebraron talleres similares en Tailandia y Tanzania, en los cuales se utilizaron metodologías desarrolladas por la Alianza ASB para los Márgenes de Bosques Tropicales del CGIAR.

Los cambios en el uso de la tierra, tales como la tala de bosques para la agricultura, representan hasta el 20% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero —más del total de emisiones del sector de transporte mundial. Es fundamental conocer los costos económicos y ambientales relacionados con los diferentes usos de la tierra y las implicaciones de cambiar de un uso a otro, para ayudar a las personas encargadas de tomar decisiones a identificar cuáles usos deben promoverse o cuáles deben restringirse.

Este conocimiento también desempeñará un papel decisivo en la ejecución de REDD, el mecanismo internacional establecido como parte del Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (UNFCC), que podría vislumbrar a naciones ricas prometiendo dinero a las naciones en desarrollo para ayudarlas a proteger sus bosques húmedos tropicales.

El taller tuvo como conferencistas invitados a Andrea Garcia, directora del Grupo de Cambio Climático del Ministerio de Ambiente y el experto del Banco Mundial en Pagos por Servicios Ambientales Stefano Pagiola. Los participantes en el taller también aprendieron cómo calcular los costos asociados con la ejecución de REDD+, la versión modificada de la doctrina original de REDD, que incluye disposiciones para la conservación, el manejo sostenible de los bosques y el incremento de las reservas de carbono en los países en desarrollo.

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“Si se tala un área de bosque para la ganadería extensiva, se puede esperar una productividad y rentabilidad relativamente bajas, así como altas emisiones de gases de efecto invernadero”, explicó Glenn Hyman, científico del Programa de Análisis de Políticas (DAPA) del CIAT, quien ayudó a coordinar el evento. “Una mejor opción quizá sea conservar el bosque y recibir pagos por los servicios ambientales que éste provee.

Pero hay que considerar otros costos y beneficios. Un gran número de pequeños agricultores y sus familias no tienen otra opción que talar unas cuantas hectáreas de bosque para sembrar cultivos alimenticios. Si el programa REDD va a evitar que ellos cultiven alimentos, es lógico que tengan derecho a ser compensados, lo cual da por sentado la siguiente pregunta: ¿Cuánto debe ser el pago?”

Durante una visita de campo a una zona cercana de bosque tropical, se mostró a los participantes una manera de calcular la cantidad de carbono almacenada en los diferentes sistemas de uso de la tierra, que ellos podrían utilizar para establecer su valor financiero, en comparación con el precio de los créditos de carbono en el mercado internacional.

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“Para empezar, calcular el carbono almacenado significa ensuciarse las manos”, continuó Hyman. “Hay que entrar al campo para medir los árboles, tomar muestras de suelo y evaluar la biomasa. Luego, utilizando modelos económicos y mapas de uso de la tierra, podemos aumentar la escala de estos cálculos para áreas mucho más grandes.

Al utilizar toda esta información, uno puede formar una idea más exacta de los costos de oportunidad incluidos en el cambio del uso de la tierra, y cómo desarrollar políticas que tengan mayor impacto.

En última instancia, se trata realmente de lograr un balance adecuado entre proteger el medio ambiente y proteger los medios de vida de quienes dependen de dicho ambiente. Esta capacitación permitirá a los países decidir lo que más les convenga cuando elaboran planes nacionales para mitigar el cambio climático y, a su vez, establecer sus posiciones de negociación durante discusiones futuras acerca de REDD.”

Para más imágenes del evento, vea la página Flickr del CIAT.

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