Te keniano, otra víctima del cambio climático

7 junio, 2011 by (comments)

Las predicciones climáticas del CIAT reconfiguran el mapa de uno de los cultivos comerciales más importantes de Kenia

Un estudio reciente del CIAT revela que muchas de las áreas productoras de té en Kenia enfrentarán “serios” retos en los próximos años, y deberán luchar para hacer frente a aumentos de temperatura de hasta 2.3 grados centígrados para el 2050.


Con base en los resultados combinados de 20 modelos de predicción climática e idoneidad de cultivos, el informe sobre futuros escenarios climáticos para regiones productoras de té en Kenia, publicado en inglés, visualiza lo que podría deparar el futuro para uno de los cultivos comerciales más importantes de Kenia y una industria que emplea a miles de personas en los procesos de cultivo, recolección y procesamiento.

El informe pronostica que, en la medida en que aumente la temperatura y las precipitaciones promedio, la región ideal para producir té de ese país se trasladará 500 m cuesta arriba para el 2050.

Es probable que los agricultores a altitudes inferiores se enfrenten a una disminución en la idoneidad de sus tierras para producir té, así como en los rendimientos, en la calidad del producto y, con el tiempo, sufrirán una mayor presión con la llegada de plagas y enfermedades.

El informe también indica que es probable que el Distrito Nandi, al borde del Gran Valle del Rift, sea la región más afectada, con una baja repentina del 40% en su idoneidad para la producción. Los agricultores de esta zona y de otras áreas afectadas tendrán que considerar un cambio a cultivos menos rentables pero más apropiados, por ejemplo repollo, maíz, arveja, maracuyá y plátano. Otros podrán seguir produciendo té, pero deberán adoptar nuevas prácticas agrícolas y variedades más resistentes.

El informe revela que podría aumentar la idoneidad para la producción de té de algunas regiones, especialmente en las áreas de altitudes medias del Monte Kenia. A altitudes aún mayores, donde actualmente no se siembra té, la producción también se tornará favorable, pero el informe hace recomendaciones contra la tala de bosques y áreas protegidas para establecer plantaciones de este cultivo.

A pesar de las amenazas para la producción de té y los medios de vida, Anton Eitzinger, uno de los autores del informe, dijo que aún hay razones para ser optimistas: “El cambio climático no solo trae malas noticias sino también mucho potencial. Afortunadamente hay tiempo para que los agricultores adapten su producción y así, estén preparados no solo para el cambio climático progresivo, sino también para las fluctuaciones climáticas a corto plazo”.

El Consejo Ético para el Cultivo de Té y la Corporación Alemana para la Cooperación Internacional (GIZ), que financiaron el estudio, han formado una alianza público-privada de tres años en Kenia, para capacitar a los productores de té más vulnerables, quienes deben  prepararse para el futuro.

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Como Anton menciona, algunos agricultores también se beneficiarán del cambio climático y el efecto que tendrá en la producción de té. Visite el blog del sitio web Agricultural Biodiversity para ver un ejemplo.

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