Esperanza de un África sin hambre

25 mayo, 2011 by (comments)

Por CIAT África

Hay esperanza de un África sin hambre —este fue el mensaje optimista de Dr. Namanga Ngongi, de la Alianza para una Revolución Verde en África (AGRA), durante su discurso de apertura en la inauguración de la Revisión Anual de Programas del CIAT en Nairobi, Kenia, que se llevó a cabo del 9 al 11 de mayo.

Según el Dr. Ngoni, el principal reto de desarrollo para África es producir suficiente alimento para abastecerse. Alrededor de 240 millones de personas en África subsahárica no comen lo suficiente para gozar de buena salud o bienestar.

Sin embargo, Ngoni dijo a más de 80 delegados asistentes al evento, que está seguro de que la investigación agrícola puede seguir desempeñando un papel crucial para abordar el problema. “Si se hacen esfuerzos más ambiciosos para promover la investigación y el desarrollo agrícola en África, entonces se podrá aprovechar el potencial del continente para alimentar a su población y millones de personas hambrientas en el mundo”.

Durante la sesión de apertura, el Dr. Wilson Songa, Secretario de Agricultura del Ministerio de Agricultura de Kenia, felicitó al CIAT por sus esfuerzos para mejorar la agricultura de ese país mediante los trabajos que hace en suelos y fríjol. Enumeró los éxitos logrados en Kenia, que incluyen: mejoramiento de la fertilidad del suelo e introducción de soya en Kenia occidental; introducción y liberación de variedades de frijol trepador y de frijol rico en micronutrientes; y producción de los denominados “pequeños paquetes de semilla” que ayudan a los agricultores a acceder a nuevas variedades.

Tanto Ngongi como Songa, quienes realizaron parte de la investigación de sus estudios de posgrado en el CIAT en los años noventa, reconocieron los esfuerzos hechos por los centros del CGIAR para trabajar en investigación para el desarrollo en África y así, mejorar las prácticas agrícolas y los medios de vida de los pequeños agricultores.

Cuando Ngongi habló con los periodistas que asistieron al evento, explicó que tener un ‘África autosuficiente’ es un paso vital para lograr el crecimiento socioeconómico, refiriéndose a China e India como ejemplos de países que, al abordar temas de seguridad alimentaria, han podido convertirse en áreas de producción importantes.

Además de esto, durante los discursos de apertura, el Dr. Joseph Mureithi, Director Adjunto de Investigación y Tecnología del Instituto Keniano de Investigación Agrícola (KARI), destacó la importancia de realizar investigación oportuna, especialmente sobre cambio climático. Alentó a los centros del CGIAR para intercambiar información sobre patrones climáticos variantes y sobre cómo los pequeños agricultores pueden adoptar tecnologías pertinentes para adaptarse a nuevas variaciones del clima.

Se dedicó un día de la Revisión para dar presentaciones sobre los avances logrados en el mejoramiento de la agricultura de África por intermedio de los programas del CIAT. Las  presentaciones están disponibles aquí.

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