África experimenta una serie de “minirevoluciones verdes”

15 abril, 2011 by (comments)

Nuevas prácticas agrícolas eco-eficientes han desencadenado una serie de “minirevoluciones verdes” en la región de los Grandes Lagos de África y serán el punto central de una próxima conferencia internacional que se celebrará en Ruanda.

Las nuevas técnicas se basan en la denominada “intensificación sostenible”, un concepto recientemente respaldado por el principal asesor científico del Reino Unido en el informe Futuro de la Alimentación Mundial y la Agricultura (en inglés), y que promueve aumentos sostenibles en la producción de alimentos en la misma área de tierra.

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“Se trata de aprovechar al máximo los recursos que uno tiene”, explica el edafólogo Bernard Vanlauwe, del área de investigación de Biología y Fertilidad de Suelos Tropicales del CIAT (TSBF). “Hemos visto ‘minirevoluciones verdes’ basadas en la intensificación sostenible, es decir, prácticas eco-eficientes adaptadas a sitios específicos. Ahora es el momento de difundir el mensaje de que este enfoque sí funciona, que está beneficiando a pequeños agricultores y que nuestro trabajo se puede extender a otras áreas”.

El Consorcio para Mejorar los Medios de Vida Basados en la Agricultura en África Central (Cialca) está liderando la iniciativa que le apuesta a la intensificación sostenible, desarrollada conjuntamente por el CIAT, el Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA) y Bioversity International —ambos centros del CGIAR—, y apoyado por la Cooperación Belga para el Desarrollo.

Cialca celebrará su primera conferencia internacional en Kigali, la capital de Ruanda, en octubre, donde destacará sus esfuerzos para impulsar la producción sostenible de alimentos y encontrar nuevas maneras de hacer frente al desafío de una creciente población, suelos pobres y los efectos de cambio climático en la región de los Grandes Lagos.

Un ejemplo de la intensificación sostenible exitosa se presenta en el montañoso país de Ruanda — sin acceso al mar— donde una población creciente ejerce cada vez más presión en la limitada tierra productiva, y donde el fríjol común es una fuente esencial de proteína. La liberación de variedades de fríjol trepador, especialmente adaptadas, ha permitido a los agricultores ruandeses triplicar los rendimientos en comparación con el fríjol arbustivo que tradicionalmente cultivan en la misma área de tierra. Con mayores niveles de nitrógeno en el suelo, la rotación de la producción de fríjol trepador con maíz en la siguiente estación ha impulsado los rendimientos del maíz también.

Los pequeños agricultores de la parte oriental de la República Democrática del Congo (RDC), desgarrada por la guerra, también se han beneficiado de nuevas técnicas de manejo integrado de la fertilidad del suelo (MIFS). Muchos agricultores están utilizando fertilizantes comerciales por primera vez y han observado aumentos impresionantes en la producción de alimentos, especialmente cuando se combinan con pequeñas cantidades de estiércol. Al intercalar fríjol con yuca y al hacer pequeños ajustes en el espaciamiento de los cultivos, han podido producir una tonelada adicional de leguminosa por hectárea, mientras que se mantienen los rendimientos de la yuca.

“La agricultura intensiva tiene muchas connotaciones negativas, a menudo vinculadas con la agricultura industrial a gran escala en los países desarrollados”, continuó Vanlauwe. “Pero para los pequeños agricultores en África, significa utilizar sensatamente los recursos y maximizar el potencial de la tierra en el corto, mediano y largo plazo.

Se escuchan malas noticias de la región de los Grandes Lagos, pero el potencial de la intensificación sostenible es motivo de optimismo”.

En la conferencia Retos y Oportunidades para la Intensificación Agrícola de los Sistemas de las Tierras Altas Húmedas de África Subsahárica, las presentaciones principales estarán a cargo del pionero de la agricultura sostenible Brian Keating, de CSIRO; Hans Herren, ganador del Premio Mundial de la Alimentación y conocido por su trabajo con el CGIAR para desplegar una avispa parasitaria sudamericana en África Oriental que enfrentó exitosamente un brote devastador del piojo harinoso de la yuca; y Akin Adesina, de la Alianza para una Revolución Verde en África (AGRA).

El evento se celebrará del 24 al 27 de octubre de 2011. Los idiomas oficiales serán inglés y francés e incluirá visitas de campo opcionales. Las personas interesadas en participar deben presentar para consideración los resúmenes de sus trabajos a más tardar el 31 de mayo, utilizando el formato de presentación disponible en el sitio web de Cialca.

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