Control eco-eficiente de plagas: ¿una lección del pasado?

14 abril, 2011 by (comments)

Un estudio reciente descubre que las antiguas comunidades andinas controlaban el gorgojo de la papa mediante “monocultivos sostenibles

Al parecer, los antiguos agricultores de la región andina tenían conocimiento sobre la agricultura eco-eficiente —en especial cuando se trataba de proteger sus importantes cultivos de papa de los ataques de insectos.

Ampliamente despreciados por los ambientalistas, los monocultivos —plantaciones de una sola variedad—,  han sido culpados de aumentar la probabilidad de brotes de plagas y acrecentar la necesidad de insecticidas; pero, los agricultores de los Andes centrales de Perú y Bolivia controlaban infestaciones del gorgojo andino de la papa, la plaga más significativa en esta región, al juntar sus parcelas en grandes campos comunes, similares a los actuales monocultivos industriales.

El estudio Concentración de recursos diluye una plaga clave en el cultivo autóctono de la papa (en inglés), publicado en el último número de la revista Ecological Applications y liderado por el entomólogo del CIAT Soroush Parsa, encontró que cuando estos gorgojos que no vuelan, migran a nuevos campos de papa, se concentran a lo largo de los bordes de los campos, causando poco daño a los cultivos en el interior. En consecuencia, entre más grande sea el campo, mayor será la proporción de papa en el interior que estará protegida del ataque.

“Existe un punto de vista muy respaldado de que los monocultivos conducen invariablemente a un aumento en la presión de plagas, debido a la gran concentración de alimento, pero en el caso del gorgojo andino encontramos todo lo contrario”, afirma el entomólogo.

Cuando Parsa estudió la historia del gorgojo, observó que los informes de daño significativo en los cultivos de papa solo empezaron a aparecer a comienzos del siglo XX; esto coincidió con el deterioro progresivo de los sistemas agrícolas tradicionales en los Andes centrales, donde se inició la fragmentación de la agricultura de campo común.

“Fue como jugar al detective ecológico”, explicó Parsa. “Inicialmente no podía entender por qué, después de 5,000 años de agricultura autóctona, el gorgojo de la papa repentinamente se convirtió en una plaga importante de ese cultivo. ¿Por qué los agricultores no habían encontrado una forma de controlarlo? Resulta que ya lo habían hecho. Éste es un eslabón perdido realmente importante”.

Los resultados indican que la combinación de campos individuales de papa, en una sola área, pueden ser una solución más eficiente al problema del gorgojo, que el método usual de aplicar insecticidas en los sitios de invernación.

Mientras que se estudian actualmente los posibles beneficios de los efectos de borde para controlar los brotes de plagas en los monocultivos de algodón, Parsa aclara que sus resultados se relacionan con una plaga específica.

“Los insectos son muy idiosincráticos. Algunos caminan, algunos vuelan, algunos tienen múltiples generaciones en una sola estación de cultivo. Por eso es importante resistir la tentación de extrapolar”.

Éste es un claro ejemplo de por qué tenemos que trabajar caso por caso, y por qué no debemos hacer grandes generalizaciones acerca de plagas o de lo que implica la implementación de soluciones eco-eficientes sostenibles.

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