CIAT y USDA forjan nuevos vínculos

1 marzo, 2011 by (comments)

El Dr. Jonathan Lundgren, entomólogo del Servicio de Investigación Agrícola del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA-ARS), estará de visita en el CIAT los próximos tres meses para adelantar alianzas entre USDA y el CIAT.

En esta entrevista nos contó sobre los antecedentes y objetivos de su visita.

El Dr. Jonathan Lundgren de USDA-ARS (a la derecha) con el entomólogo del CIAT, Dr. Kris Wyckhuys.

Con el transcurso de los años, el CGIAR y USDA-ARS han trabajado juntos en diversos proyectos de investigación. En junio de 2010, representantes del CIAT y del CGIAR se reunieron con funcionarios de USDA-ARS en Beltsville, Maryland, Estados Unidos, para discutir el fortalecimiento de los vínculos entre los dos organismos. USDA-RAS redactó y firmó un Memorando de Entendimiento para facilitar el establecimiento de estas interacciones (está pendiente la firma del Memorando por parte del CGIAR).

Poco después, recibí el premio Científico de Carrera Temprana del Año y una ayuda financiera que hacía parte del estímulo otorgado por USDA-ARS. Decidí invertir dicho premio en establecer alianzas a largo plazo en América Latina. La región brinda grandes oportunidades de investigación por su riqueza en diversidad biológica, junto con su creciente necesidad de soluciones para el manejo de plagas y de  preservar sus ecosistemas, mientras se promueve la seguridad alimentaria para las comunidades locales. La relación naciente con el CIAT y el CGIAR fue una perfecta oportunidad para alcanzar esta meta.

Mi investigación se centra en el desarrollo de enfoques a nivel de sistemas para manejar insectos, plagas y malezas con un uso mínimo de pesticidas sintéticos. Varios procesos ecológicos mantienen las plagas por debajo de los umbrales de epidemia en los sistemas naturales, de manera que busco demostrar que podemos implementar estos conceptos en tierras de cultivo y dar a los productores soluciones rentables y sostenibles.

El Dr. Kris Wyckhuys, un experto internacionalmente conocido en el control biológico de insectos plaga, liderará la investigación por parte de CIAT. Kris y yo trabajamos en ambientes de cultivo muy diferentes, pero nuestros enfoques y filosofías similares brindan una oportunidad para desarrollar y promover nuevas ideas respecto al manejo de plagas importantes en Colombia y América Latina.

Además de promover esfuerzos colaborativos, mi misión en el CIAT es identificar áreas claves de posible interacción entre las dos entidades y servir de contacto para los científicos de USDA-ARS que también quieran establecer alianzas con científicos del CIAT.

USDA-ARS tiene una gama de intereses de investigación en todos los aspectos de la agricultura. En concreto, su misión es asegurar alimentos de alta calidad, aptos para el consumo, y otros productos agrícolas, evaluar las necesidades nutricionales de los estadounidenses, mantener una economía agrícola competitiva, mejorar el acervo de recursos naturales del medio ambiente y brindar oportunidades económicas a la población rural, a las comunidades y a la sociedad como un todo.

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