Depósito Mundial de Semillas de Svalbard celebra su tercer aniversario

1 marzo, 2011 by (comments)

El enorme depósito, enterrado en la capa de hielo permanente del archipiélago noruego de Svalbard, funciona como copia de seguridad para más de 600.000 muestras de semilla de plantas de los bancos de germoplasma de todo el mundo. Su inauguración oficial fue el 26 de febrero de 2008.

NP_Genebank2011_10

El cuarto envío de semillas desde el CIAT llegó hace poco al Depósito, después de un viaje de 10.000 km desde el banco de germoplasma en la sede del CIAT en Colombia. La consignación contenía alrededor de 3.600 materiales de fríjol (1.842) y de forrajes tropicales (1.758), recolectadas en más de 90 países, incluyendo Afganistán, Nepal, Yemen, Vietnam y Zimbabue. El envío incluyó semillas de una variedad de frijol lima del Perú tolerante de la sequía, que se encuentra en peligro de extinción ―un ejemplo de las muchas muestras que podrían ser de incalculable valor para los científicos en el desarrollo de cultivos alimenticios más resilientes.

“El optimismo generado por la llegada de esta buena cosecha de aportes es opacado por las amenazas que sufren a diario las colecciones de semillas en todo el mundo,” dijo Cary Fowler, Director Ejecutivo del Fondo Mundial para la Diversidad de Cultivos, entidad que administra el Depósito de Semillas junto con el gobierno noruego y el Centro Nórdico de Recursos Genéticos en Suecia.

Además de la amenaza que representa la destrucción de hábitats naturales para la diversidad de cultivos, los bancos de germoplasma enfrentan otros riesgos: los recientes disturbios civiles en Egipto llevaron al saqueo del Banco de Germoplasma del Desierto de Egipto en el norte del Sinaí, el cual alberga una valiosa colección de plantas frutales y medicinales. Los saqueadores robaron equipos, destruyeron el sistema de enfriamiento de las instalaciones y arruinaron datos que representaban más de una década de investigación.

“En la medida que aumenten las amenazas para la agricultura, crece la importancia de la diversidad de cultivos”, concluye Fowler.

Descargue el boletín de prensa (en inglés).

Tagged With: , , , , , , , , ,
Filed Under: Actividades Institucionales