Nuevo fríjol resistente a condiciones climáticas adversas

20 enero, 2011 by (comments)

Además de producir buenos rendimientos, las nuevas líneas de fríjol, desarrolladas por el CIAT y sus socios, son resistentes a la toxicidad de aluminio y a la sequía; 2 de las causas principales de la pérdida de cultivos en suelos ácidos durante épocas de baja precipitación que afectan a más del 40% de las áreas potencialmente cultivables en el trópico.

beansEl nutricionista de plantas y líder de proyecto del CIAT, Idupulupati Rao, explica: “La acidez del suelo hace que el aluminio que se encuentra en el suelo se haga soluble y más tóxico para las plantas. Las raíces de muchos cultivos alimenticios y forrajeros importantes crecen más cortas y más gruesas, lo que significa que no pueden llegar al agua residual que se encuentra en las capas más profundas del suelo. En épocas de poca precipitación o sequía, es muy probable que se pierdan estos cultivos. Pero la ironía es que muy a menudo, aún en esas épocas, hay agua disponible en el subsuelo para mantenerlos y permitir buenos rendimientos”.

“El CIAT ha desarrollado un frijol tolerante de la sequía, el cual fue liberado en Nicaragua y Ruanda. Pero al combinar este rasgo con la resistencia al aluminio, estamos produciendo cultivos que pueden tolerar múltiples tipos de estrés ambiental, que están presentes en las fincas de los pequeños agricultores de África, América Latina y Asia”, asegura el Dr. Rao.

“Estos son justamente los escenarios para los cuales debemos prepararnos ya que el cambio climático trae lluvias más impredecibles y con incidencia en la sequía”.

La investigación forma parte del proyecto Combatiendo la sequía y la toxicidad de aluminio,  financiado por el Gobierno Alemán (BMZ-/GTZ), y se centra en mejorar la resiliencia del frijol común y de la gramínea forrajera Brachiaria.

La Brachiaria es una de las pocas especies con un nivel muy alto de resistencia al aluminio, pero solamente cuenta con un número reducido de variedades mejoradas: el Mulato y el Mulato II; disponibles comercialmente y cuyo desempeño en condiciones de sequía es muy bueno.

El CIAT y sus socios están utilizando técnicas tradicionales de fitomejoramiento para desarrollar nuevos híbridos de Brachiaria que combinan resistencia al aluminio y tolerancia a la sequía, con la capacidad para desempeñarse bien en suelos ácidos de baja fertilidad.

“Este es un excelente ejemplo del alcance mundial del CIAT,” enfatiza Rao. “Estamos combinando nuestra experticia en América Latina con la de nuestros socios en África para desarrollar cultivos que pueden beneficiar a los pequeños agricultores en todo el trópico.”

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